European Union flag

Het gevaar van een zwak Europa

CAMBRIDGE – In 1973 riep minister van Buitenlandse Zaken van de VS Henry Kissinger, na een periode van Amerikaanse preoccupatie met Vietnam en China, een ‘jaar van Europa’ uit. Recenter maken veel Europeanen nadat president Barack Obama een strategische ‘draai’ of herbalancering aankondigde richting Azië zich zorgen over verwaarlozing door Amerika. Met een voortdurende vluchtelingencrisis, de Russische bezetting van oostelijk-Oekraïne en de illegale annexatie van de Krim, en de dreiging van een Britse terugtrekking uit de Europese Unie kan 2016 uit noodzaak weer een ‘jaar van Europa’ worden voor de Amerikaanse diplomatie.

Als je verder kijkt dan de huidige kretologie heeft Europa nog steeds indrukwekkende machtsmiddelen tot zijn beschikking en blijft het van cruciaal belang voor de Verenigde Staten. Alhoewel de economie van de VS vier maal zo groot is als die van Duitsland is de economie van de 28 lidstaten van de EU tezamen gelijk aan die van de VS, en zijn bevolking van 510 miljoen is aanzienlijk groter dan de 320 miljoen zielen van Amerika.

Zeker, het Amerikaanse inkomen per capita is hoger, maar in termen van menselijk kapitaal, technologie, en export is de EU economisch gelijkwaardig. Tot de crisis van 2010, toen financiële problemen in Griekenland en elders angst in de financiële markten creëerden, speculeerden sommige economen dat de euro spoedig de plek van de dollar als ’s werelds voornaamste reservevaluta zou innemen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now