A technician inspects the backside of bitcoin mining at Bitfarms in Saint Hyacinthe LARS HAGBERG/AFP/Getty Images

Perturber les autocrates

WASHINGTON, DC – Bien des personnes ont cru que l'aube d'Internet allait inaugurer une nouvelle ère de démocratie. L'information était censée devenir libre et gratuite et ceci devait constituer une menace existentielle contre les régimes basés sur le contrôle de la connaissance, en particulier contre ceux qui avaient précédemment essayé de se couper du monde extérieur.

Cette vision semble avoir perdu de son lustre de nos jours. Certains la trouvent même en grande partie fausse. Les gouvernants autoritaires ont trouvé le moyen non seulement de distordre et de contrôler le flux d'informations dans leurs propres sociétés, mais également de semer la confusion dans d'autres pays et peut-être même de perturber des démocraties précédemment fiables. L'arrivée plus récente des médias sociaux a pu légèrement déranger les autocrates - souvenons-nous du Printemps arabe - mais ils ont indubitablement retrouvé leur vitesse de croisière.

Dans presque toutes les régions du monde, les autocrates parviennent à conforter leur pouvoir, souvent sous un vernis de démocratie et d'élections. On élimine les opposants. La presse est muselée. Et le flux d'informations est strictement contrôlé, par une gamme d'outils allant des organes de presse traditionnellement contrôlés par le régime, à des outils plus modernes comme les logiciels ou « bots » automatisés. Selon le dernier Indice de démocratie établi par le magazine The Economist, la moitié des pays du monde étaient moins démocratiques en 2017 qu'en 2016 et seulement 5 % de la population du monde vit dans une « démocratie pleine et entière. »

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