DNA double-helix with color-coded nucleotides, phosphates and sugar

Strategieën voor verantwoordelijke gen-modificatie

CAMBRIDGE – De ontdekking van een krachtig nieuw gereedschap dat is staat is om gezondheids- en milieuproblemen zo divers als malaria, de ziekte van Lyme, en invasieve soorten aan te pakken zou reden voor een feestje moeten zijn. Maar omdat dit gereedschap, geheten CRISPR, gehele populaties van wilde organismes (en daarmee gedeelde ecosystemen) kan veranderen, is de verzekering dat deze interventies verantwoordelijk ontwikkeld worden een ongekende uitdaging voor de wetenschap en maatschappij.

Mensen veranderen dieren en planten al duizenden jaren door middel van selectieve voorplanting; maar omdat deze veranderingen gewoonlijk de mogelijkheden tot overleving en reproductie in het wild reduceren, verspreiden ze zich niet in wilde populaties. Veranderingen die worden bereikt met CRISPR, dat wetenschappers in staat stelt om het DNA van een cel met een niet eerder geziene precisie te redigeren, zijn op één cruciaal vlak anders: het proces kan resulteren in een ‘gene drive’, een natuurlijk voorkomende eigenschap van sommige genen die ze in staat stelt om zich generaties lang door een populatie te verspreiden, zelfs als ze niet bijdragen aan de overleving (en daarmee reproductie).

Simpel gezegd kunnen we nu overwegen om wilde populaties op zeer specifieke en gevolgrijke manieren te veranderen. Deze veranderingen kunnen zeer positief uitpakken. Door het veranderen van bepaalde eigenschappen van muggen zouden we antieke plagen zoals malaria en dengue die honderden miljoenen mensen per jaar treffen kunnen uitroeien. (Aan malaria alleen al sterft gemiddeld elke 90 seconden een kind.) Door de relevante dierenpopulaties permanent te immuniseren, zouden we nieuwe gevallen van Lyme en andere ziekten die uit wilde organismes voortkomen kunnen voorkomen, of nieuw opkomende pathogenen zoals het zika-virus kunnen tegenhouden, dat wordt gelinkt aan een epidemie van verstoorde hersenontwikkeling bij baby’s in Zuid-Amerika.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/YfPJN3m/nl;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now