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Les vaccins contre la COVID-19 et l'intérêt national des États-Unis

CAMBRIDGE – Il y a un siècle, une pandémie de grippe a tué plus de gens que la Première Guerre mondiale. De nos jours, la pandémie de COVID-19 tue davantage d'Américains que toutes les guerres américaines depuis 1945. Mais il y a toutefois une grande différence : c'est que la science n'avait pas de vaccin contre le virus de la grippe à l'époque, alors qu'à présent plusieurs entreprises et pays produisent des vaccins contre la COVID-19.

Un certain nombre de démocraties riches, dont les États-Unis et le Royaume-Uni, ont vacciné plus de la moitié de leur population adulte et constatent une réduction spectaculaire du nombre de nouveaux cas et de décès. D'autres pays, comme l'Inde, le Brésil et certaines régions de l'Afrique, ont des taux de vaccination faibles et des taux élevés de nouveaux cas et de décès. The Economistestime que le véritable bilan mondial de la pandémie pourrait se situer autour de dix millions de personnes, soit plus de trois fois le nombre officiel cité par les autorités nationales.

Face à ces chiffres inquiétants, les dirigeants des pays riches doivent-ils exporter des vaccins et aider à vacciner les étrangers avant de terminer le travail chez eux ? Lorsque l'ancien président Donald Trump a lancé son mot d'ordre « America First », il s'est conformé à la théorie démocrate, selon laquelle les dirigeants ont le devoir de défendre et de promouvoir les intérêts de leurs électeurs. Mais comme je le soutiens dans mon livre Do Morals Matter?, la principale question consiste à savoir de quelle manière les dirigeants définissent l'intérêt national. Il existe une différence éthique importante entre une définition transactionnelle à courte vue, comme celle de Trump, et une définition plus large et plus clairvoyante.

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