Modern Medicine NVinacco/Flickr

Lokale Innovation für lokale Probleme

BOSTON – Wir erfahren immer mehr über die Gefahr, die von minderwertigen und gefälschten Medikamenten ausgeht und es wird klar, dass das Problem weitaus größer ist als bisher angenommen. Wir haben es mit einer Geißel zu tun, die vor allem auch die Entwicklungsländer zu spüren bekommen, wo gefälschte und minderwertige Arzneimittel jährlich über 500.000 Menschen das Leben kosten und Millionen weitere betroffen sind, weil diese zur Entstehung von Krankheiten beitragen, die gegen bestehende Therapien resistent sind.

Das Problem wird durch die Haltung politischer Entscheidungsträger in den Entwicklungsländern verschärft, die viel eher im Ausland nach Lösungen suchen als im eigenen Land. Diese Kurzsichtigkeit ist ein schwerwiegender Fehler, der Innovation und Fortschritt behindert. Wenn es darum geht, Probleme im Bereich der Gesundheit mit einer solchen Tragweite wie bei der Verbreitung gefälschter oder minderwertiger Medikamente anzugehen, sind lokale Lösungen und lokale Innovationen wahrscheinlich nicht nur von zentraler Bedeutung für erfolgreiche Bemühungen überhaupt; ihr Nutzen kann weit über das ursprüngliche Problem hinausgehen.

In allen Entwicklungsländern, und ganz offensichtlich in Afrika, gibt es zwei Gruppen, die daran interessiert sind, Instrumente zur Bekämpfung der Gefahren mangelhafter Medikamente zu finden. Eine Gruppe aus Studenten, Unternehmern und Forschern sucht Lösungen, die lokal, originär und auf die Bedürfnisse ihrer Gesellschaften zugeschnitten sind. Ihre Mitglieder sind auf einen raschen Austausch von Ideen und auf Zusammenarbeit bedacht. Diese Gruppe hat zwar einige innovative Lösungen hervorgebracht – der ghanaische Unternehmer Bright Simmons etwa nutzt Mobiltechnologie, um das Problem gefälschter Arzneimittel zu bekämpfen – es müssen sich jedoch noch viel mehr passionierte lokale Erfinder und Unternehmer engagieren.

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