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解决地方问题的地方创新举措

波士顿——随着我们对不合格及假冒药品的深入理解,这个问题显然正在超出我们之前的想象。这也是发展中国家面临的最大隐患,假冒伪劣药品每年造成超过500,000人死亡,还因促使疾病对现有治疗产生抗药性而影响着成百上千万人的健康。

发展中国家决策者致使问题愈加严重,他们更愿意抛开国内到国外去寻找解决办法。这种错误的短视行为严重阻碍了创新和进步。在涉及解决假冒伪劣药品蔓延等极具影响力的健康难题方面,植根于当地的解决办法和创新不仅对成功至关重要;而且带来的收益还可能远远超出原来问题的范畴。

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在整个发展中世界,最明显是在非洲,有两大团体对打击伪劣药品兴趣浓厚。其中一个由学生、企业家和研究人员组成的团体热衷于合作及思想交流,一直以寻找能满足当地社会需求的创新解决方案为目标。尽管上述团体已经找到了某种创新方法——如加纳企业家西蒙斯利用移动技术来解决假药问题——但还需要更多热情的当地发明家和企业家的加入。

另一个团体的主力是政府官员(包括监管机构)。他们对假冒伪劣药品泛滥深感忧虑,但却不愿以当地创新为依托。他们认为解决方案已经存在,但是以高端技术的形式存在于全世界最富有的发达国家。上述团体的难题在于如何寻找财政资源引进这些技术。

对发展中国家领导人而言,创造支持创新生态系统的投资回报少之又少,但所需的工作却似乎太过繁杂。在无数会议和专题讨论会上,各部官员和政府工作人员坚持认为必须找到资金按既有模式进口解决办法。遗憾的是,研究创新、或与当地企业家及发明家合作却从未提上议事日程。决策者鲜有兴趣挖掘国内巨大的智慧、激情和能量。

官员们应当重新思考。越来越多的证据表明必须有当地的支持及合作解决方法才能长久。募集资金从海外进口技术只是解决方法中的一种。

很多国家缺少安装、操作和维护海外设备所需的资源。如果因误用和忽视引发设备故障,就需要更多资金否则项目就宣告下马。这种方法不仅无法培育当地的创新生态系统(这已经非常令人沮丧);同时也反复受困于眼前问题而找不到解决办法。

虽然药品质量测试领域某些解决方案来自像西蒙斯那样的非洲企业家,但其中不少都是在区域外机构支持下进行的零散研发。多数研发计划从未邀请过当地的学生参加。解决地方难题或推动地方创新并不是当地教学的主要目标。

但创新、可持续方案不能缺少当地人才。事实上,通过培育包容性的研究文化,当地创新的潜力绝不局限在具体问题的解决。

鼓励弱势群体参与并创造教育学习机会在培养善意的同时推进透明和问责。奠定未来研究的稳定基础在打造高效公私伙伴关系的同时强化学术界和国内产业联系,并因此推动经济增长。

外国机构,比方说援助机构或制药企业,可以在推动本土创新上发挥作用。他们可以在经济上支持创新,建立新型伙伴关系并鼓励决策者更多信任创新研究。

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国际社会也要发挥作用。今年,联合国将实行可持续发展目标,标志着正式启动了全球消除贫困和改善健康的下一阶段工作。正如发展中国家打击假冒伪劣药品的实例所表明的那样,地方创新将决定能否成功实现目标。

翻译:Xu Binbin