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Die Covid-19 Schuldenflut

NEU-DELHI – Pandemien wie Covid-19, so alarmierend und zerstörerisch sie auch sind, können einen sinnvollen Zweck erfüllen, wenn sie jedermann an die entscheidende Bedeutung der öffentlichen Gesundheit erinnern. Wenn eine ansteckende Krankheit um sich greift, müssen sich selbst die am besten geschützten Eliten einer Gesellschaft um die Gesundheit vernachlässigter Bevölkerungsgruppen sorgen. Diejenigen, die sich für Privatisierungen und Sparmaßnahmen eingesetzt haben, die den Schwächsten den Zugang zu Gesundheitsversorgung verwehren, wissen nun, dass sie dies auf eigene Gefahr getan haben. Der Gesundheitszustand einer Gesellschaft hängt von der Gesundheit ihrer ärmsten Bürgerinnen und Bürger ab.

Noch unmittelbarer könnten allerdings viele schwerwiegende wirtschaftliche Auswirkungen der Covid-19-Krise eintreten, die die Weltwirtschaft möglicherweise in eine Rezession stürzen. Lieferketten werden unterbrochen, Fabriken werden geschlossen, ganze Regionen werden stillgelegt, und eine wachsende Zahl von Arbeitnehmern kämpft um ihre Existenz. All diese Entwicklungen werden zu wachsenden wirtschaftlichen Verlusten führen. Eine Weltwirtschaft, die aufgrund von steigendem Wohlstand und zunehmender Einkommensungleichheit bereits unter unzureichender Nachfrage leidet, ist nun anfällig für einen massiven Schock auf der Angebotsseite.

Eine weitere potenzielle Folge der Pandemie wird weniger erfasst, ist aber möglicherweise noch wichtiger: Zunehmende finanzielle Instabilität, die das Potenzial für eine Schuldenkrise und sogar eines umfassenderen finanziellen Zusammenbruchs birgt. Nachdem Covid-19 eingedämmt ist und Maßnahmen zur Entspannung der Situation umgesetzt wurden, werden die Lieferketten wiederhergestellt und die Menschen werden mit der Hoffnung in die Arbeitswelt zurückkehren, zumindest einen Teil ihres verlorenen Einkommens wiedergutzumachen. Doch diese reale wirtschaftliche Erholung könnte durch unbewältigte Finanz- und Schuldenkrisen zu Fall gebracht werden.

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