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直面全球水危机

坎布里奇——在世界各地,因为人口增长和生活的富裕,人们对淡水的需求每20年增加一倍。可是人口、气候变化和海水倒灌正在以类似的速度减少淡水供给。那么,是否即将上演全球性的淡水危机?

幸运的是,情况似乎尚未变得如此可怕。这并不是否认淡水供应正在日益趋紧。如果顺其自然,可能会对人类社会造成巨大的损害。

许多人提出水与石油等资源不同,因为水的多数用途(特别是种植粮食)通常根本没有任何替代品。此外,水从本质上讲是一种固定资源,虽然每年都会进行自我更新。

地球上的水资源数量庞大,但其中绝大部分以含盐海水和碱性地下水的形式存在。淡水资源的蕴藏量也十分巨大,但多数都存在于冰盖和冰川之中,只有很小的百分比能在需要的时间和地点供人们方便地取用。同一个国家的不同地区之间供水量也差异很大,往往会不定期的爆发水灾和旱灾。