En compétition pour une politique de compétition

En fin de compte, l’Europe prend la compétition très au sérieux, comme l’atteste la décision de bloquer la fusion de General Electric et de Honeywell. La compétition est le fondement d’une économie de marché dynamique. Néanmoins, comme Adam Smith l’a précisé, les entreprises cherchent inévitablement à la restreindre: elles peuvent dégager plus de bénéfices en instaurant un monopole plutôt qu’en commercialisant de meilleurs produits. Le cas de Microsoft aux Etats-Unis a non seulement introduit en Europe les diverses pratiques abusives utilisées en Amérique, mais a également gelé toute entreprise innovante du fait d’un comportement anti-compétitif. Le gouvernement doit donc “ définir les règles du jeu ” afin de maintenir l’égalité sur le terrain de jeu ainsi qu’une compétition acharnée. L’engagement européen à stimuler la compétition vient à point nommé. Après une nouvelle ère d’application vigoureuse de la loi antitrust sous l’administration Clinton, l’administration Bush semble vouloir se démarquer de cette ligne de conduite. Au même moment, les membres conservateurs des courts fédérales américaines, dont la plupart avaient été nommés sous Reagan, restreignent de plus en plus le pouvoir de contrôle et de limitation des pratiques commerciales détenu par le gouvernement. L’équipe antitrust sous Clinton a exposé et poursuivi en justice avec succès quelques-unes des plus importantes conspirations de fixation des prix au niveau international et qui ont coûté des milliards de dollars aux consommateurs. Ils se sont par exemple attaqués aux tarifications cupides pratiquées par des compagnies aériennes établies qui employaient des avions à faible coût non seulement en réduisant les prix des billets, mais en augmentant la capacité d’accueil – avec de lourdes pertes ; mais une fois ces avions utilisés, les grandes compagnies aériennes ont monté les prix tout en réduisant une fois encore les services. La dernière prise de bec entre les Etats-Unis et l’Europe relativement à la fusion entre Honeywell et GE met certains points en évidence. Plus important encore, elle signale les vertus d’une compétition acharnée dans une politique de compétition étant donné que les autorités compétentes en matière de compétition ont pris le ballon que l’administration Bush a maladroitement laissé échappé. Le ministre des Finances américain, sans doute le plus haut fonctionnaire économique de la plus grande économie du monde, est souvent considéré comme le porte-parole semi-officiel du capitalisme mondial. Lorsqu’il dirigeait Alcoa, le ministre des Finances Paul O’Neill s’est comporté comme tout bon chef d’entreprise lorsque les prix baissent : il a fait appel, de manière détournée, au gouvernement pour le tirer d’affaire sous la forme d’un cartel d’aluminium
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  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

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  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

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  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

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    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

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    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

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    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

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    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

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    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

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    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.