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murabit2_AAREFWATADAFPGettyImages_syriansoldierwheelbarrowdesert Aaref Watad/AFP/Getty Images

Le mythe des guerres climatiques ?

NEW YORK – Dans les années qui ont précédé la guerre civile en Syrie, le pays a connu trois années consécutives de sécheresse record. En obligeant à des déplacements internes, la sécheresse a sans doute contribué aux tensions sociales qui ont éclaté dans des manifestations populaires en 2011. Mais cela ne signifie pas que le conflit syrien soit une « guerre climatique. »

Alors que les événements météorologiques extrêmes se multiplient, il devient de plus en plus facile de trouver un lien entre le changement climatique et les affrontements violents. Au Soudan, l'épuration ethnique menée par l'ancien Président Omar el-Bechir a été mise en relation avec l'expansion vers le Sud du Sahara, qui a provoqué l'agitation sociale en aggravant l'insécurité alimentaire. Les différends territoriaux en mer de Chine du Sud ont également été mis en rapport avec des inquiétudes quant à la sécurité alimentaire, qui ont leur origine dans la concurrence pour l'accès aux zones de pêche. À présent, certaines personnes mettent en garde contre une « guerre de l'eau de brassage » entre l'Égypte et l'Éthiopie, déclenchée par la construction d'un barrage sur le Nil.

Mais le récit de « guerre climatique » est profondément erroné. De la Syrie au Soudan, les conflits actuels sont le résultat de plusieurs facteurs interdépendants et complexes, allant des tensions ethnoreligieuses à la répression politique prolongée. Bien que les effets du changement climatique puissent exacerber l'instabilité sociale et politique, le changement climatique n'a pas été la cause de ces guerres. Cette nuance est importante, notamment pour des raisons de responsabilité : le changement climatique ne doit pas être utilisé pour fuir les responsabilités quand il s'agit de résoudre ou d'éviter des affrontements violents.

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