Skip to main content

murabit2_AAREFWATADAFPGettyImages_syriansoldierwheelbarrowdesert Aaref Watad/AFP/Getty Images

Zijn klimaatoorlogen een mythe?

NEW YORK – In de jaren vóór de Syrische burgeroorlog had het land te kampen met drie opeenvolgende recorddroogtes. Door interne ontheemding af te dwingen hebben deze droogtes aantoonbaar bijgedragen aan de sociale spanningen die in 2011 tot uitbarsting kwamen in volksopstanden. Maar dat betekent niet dat het Syrische conflict een “klimaatoorlog” is.

Naarmate extreme weersgebeurtenissen zich uitbreiden, wordt het steeds makkelijker om een verband aan te wijzen tussen klimaatverandering en gewelddadige confrontaties. In Soedan is de etnische schoonmaak die door de voormalige president Omar al-Bashir in gang werd gezet in verband gebracht met de zuidwaartse expansie van de Sahara, die de sociale onrust aanwakkerde door de voedselonzekerheid te verscherpen. Territoriale geschillen in de Zuid-Chinese Zee zijn ook gerelateerd aan de zorgen over voedselveiligheid, geworteld in de concurrentie om de toegang tot viswateren. Sommigen waarschuwen nu voor een “dreigende wateroorlog” tussen Egypte en Ethiopië, teweeggebracht door de bouw van een dam in de Nijl door het laatstgenoemde land.

Maar het verhaal van de “klimaatoorlogen” kent grote gaten. Van Syrië tot aan Soedan zijn de hedendaagse conflicten het gevolg van meervoudige, ingewikkelde en onderling samenhangende factoren, van etno-religieuze spanningen tot aanhoudende politieke repressie. Hoewel de gevolgen van de klimaatverandering de sociale en politieke instabiliteit kunnen verscherpen, was de klimaatverandering niet de oorzaak van deze oorlogen. Deze nuance is belangrijk, niet in de laatste plaats omwille van de verantwoordelijkheid: de klimaatverandering mag niet worden gebruikt om de verantwoordelijkheid te ontduiken voor het oplossen of afwenden van gewelddadige confrontaties.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

https://prosyn.org/50HzVX5/nl;
  1. haass105_Gustavo BassoNurPhoto via Getty Images_amazon Gustavo Basso/NurPhoto via Getty Images

    The Amazon and You

    Richard N. Haass

    Sovereignty entails obligations as well as rights, and where compliance cannot be induced, pressure must be applied. And though positive incentives to encourage and enable compliance would be preferable, Brazil's government is showing that there must be sticks where carrots are not enough.

    2
  2. GettyImages-1151170958 ADRIAN DENNIS/AFP/Getty Images

    The Meritocracy Muddle

    Eric Posner

    Although populism in Western democracies is nothing new, resentment toward elites and experts has certainly been on the rise. Does this trend reflect a breakdown in the system, or a system that is actually working too well?

    11

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated Cookie policy, Privacy policy and Terms & Conditions