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climate change protest white house Alex Wong/Getty Images

El juicio del siglo

PRINCETON – El mes próximo comenzará en Oregon un juicio contra el gobierno de Estados Unidos, en el que 21 jóvenes demandantes apoyados por la organización sin fines de lucro Our Children’s Trust acusan a las autoridades de contribuir activamente al agravamiento de la crisis climática y de tal modo violar sus derechos constitucionales. Los abogados del gobierno han intentado varias veces –hasta ahora sin éxito– impedir o postergar el juicio, cuyo inicio está previsto para el 29 de octubre.

En principio, los gobiernos, y no los tribunales, están en mejor posición para decidir las políticas más efectivas para resolver problemas ambientales y sociales. En 1992, numerosos países –entre ellos Estados Unidos, China, la India y todos los estados europeos (hasta un total de 189 en 2006)– aceptaron la responsabilidad de hacer frente al cambio climático. Reunidos en la “Cumbre de la Tierra” en Río de Janeiro, acordaron estabilizar la emisión de gases de efecto invernadero en “un nivel que impida interferencias antropógenas peligrosas en el sistema climático”.

El acuerdo no especificó ningún nivel en particular, pero el consenso científico señala que permitir que la temperatura global suba a un promedio de más de 2 °C por encima de los niveles preindustriales implica riesgo de desastre. La base para esta conclusión es que llegar a ese nivel puede iniciar un proceso de calentamiento irreversible.

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