L’impératif catégorique du climat

CAPE TOWNDe nos jours, il arrive trop souvent que l’on doive faire un choix entre ce qui est moralement juste et ce qui est économiquement bénéfique. Les différentes options semblent parfois mutuellement s’exclure, rendant excessivement difficile le choix de l’une ou l’autre des voies. Il arrive en revanche que la morale et l’intérêt économique se rejoignent, créant alors une opportunité immanquable. En qualité d’archevêque et d’ancien ministre des Finances, nous pensons que c’est aujourd’hui le cas de la lutte mondiale contre les changements climatiques.

L’impératif moral est ici indiscutable, dans la mesure où les effets des changements climatiques – événements météorologiques extrêmes, changements de température, et montée du niveau des mers – sont plus fortement ressentis par les populations pauvres de la planète, qui sont également celles à bénéficier le moins des activités économiques précisément à l’origine de ces phénomènes. En outre, les changements climatiques pourraient bien accentuer la pauvreté et les inégalités dans le futur, ce qui signifie qu’à moins que nous ne prenions dès aujourd’hui le problème à bras-le-corps, les générations futures verront diminuer – voire disparaître – leurs chances d’atteindre les objectifs du développement. Il est aujourd’hui tout simplement indispensable que tous les efforts soient fournis afin de minimiser les changements climatiques.

Fort heureusement, les bienfaits économiques de la lutte contre les changements climatiques sont eux aussi clairement visibles. Après tout, ces changements engendrent d’importants coûts économiques – par exemple ceux associés à des événements météorologiques extrêmes plus fréquents. En outre, la conception d’une économie « verte », fondée sur des innovations technologiques constantes, constitue le moyen le plus judicieux et le plus efficace de créer de nouveaux moteurs de croissance durable et de création d’emplois pour les prochaines générations.

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