Oil refinery and petroleum storage tanks in Edmonton MyLoupe/UIG via Getty Images

Canadá asume el liderazgo en la reducción de emisiones de metano

OTTAWA/WASHINGTON DC –  En la lucha contra el cambio climático, el dióxido de carbono atrae la mayor parte de la atención de los reguladores. Pero, si bien el CO2, con su larga vida, es un factor clave para el aumento de las temperaturas, no es el único culpable. Otros súper contaminantes de corta vida también calientan el planeta, y ninguno tiene una mayor necesidad de ser reglamentado que el metano.

Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el metano es 86 veces más potente que el CO2 en su calidad de gas que atrapa el calor a lo largo de un período de 20 años, y es responsable de aproximadamente una quinta parte del calentamiento causado por los humanos. Si la comunidad internacional tiene alguna posibilidad de cumplir con los objetivos establecidos por el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático y mantener el calentamiento global muy por debajo de 2°C por encima de los niveles preindustriales, el control del metano debe ser una alta prioridad. Por el momento, sin embargo, lo antedicho no ocurre a escala mundial, y solamente un puñado de países – liderados recientemente por Canadá – se ha comprometido a abordar la gestión del metano.

Un informe reciente de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NAS) calificó al metano como un problema “intrigante” vinculado a las políticas, debido a que no existe una causa predominante. Los picos recientes en las emisiones se han atribuido a una variedad de fuentes, que incluye a los incendios forestales y la fermentación en los arrozales.

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