Oil refinery and petroleum storage tanks in Edmonton MyLoupe/UIG via Getty Images

Le Canada en tête de peloton de la lutte aux émissions de méthane

OTTAWA/WASHINGTON, DC – Dans le cadre de la lutte contre les changements climatiques, les autorités réglementaires prêtent surtout attention au dioxyde de carbone. Or, même si le CO2 à longue durée de vie est un des principaux facteurs contribuant à la hausse de la température, il n’est pas le seul coupable. D’autres substances extrêmement polluantes plus fugaces réchauffent également la planète comme le méthane un élément gazeux où la réglementation est des plus urgentes.

Selon le Panel intergouvernemental sur les changements climatiques, le méthane est 86 fois plus puissant que le CO2 en tant que gaz qui emmagasine la chaleur sur une période de 20 ans et qui est responsable d’environ un cinquième du réchauffement causé par les humains. Si la communauté internationale veut avoir sa chance d’atteindre ses cibles établies par l’accord de Paris sur le climat et de maintenir le réchauffement planétaire bien en deçà du 2 °C au-dessus des niveaux préindustriels, la réduction des émissions de méthane doit devenir une grande priorité. Or, pour le moment, elle n’est pas d’envergure mondiale, car seul un groupe restreint de pays — dont le Canada a récemment pris la tête — se sont engagés à réduire les émissions de méthane.

Un rapport récent de l’Académie nationale des sciences (NAS) aux États-Unis a désigné le méthane de problème « intriguant » de politique publique, car il n’y a pas de cause dominante de ses émissions. Les pointes récentes des émissions ont été attribuées à plusieurs sources, dont les incendies de forêt et la fermentation de l’eau des rizières.

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