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lomborg172_John M Lund Photography_getty images_climate change John M. Lund Photography/Getty Images

气候灾难预言者带来的危险

帕罗奥多—绝大多数人每天醒来都认为世界正在变糟。鉴于他们经常在报纸上或在电视上看到的东西,这种想法也就不足为奇了。但由于这种阴郁情绪使得气候变化造成世界末日的恐怖故事大行其道,这样一种情绪已成症结

事实是世界变得越来越好。首先,自1900年以来,全球平均预期寿命增长了一倍多,现在已超过70岁。由于贫困人口的寿命增长特别明显,健康不平等现象大幅下降。此外,人们变得更有文化,童工正在减少,而我们正生活在历史上最和平的时期之一。

此外,人们变得更为富有。在过去30年中,全球人均收入几乎翻了一番,使得贫困人口大量减少。1990年,40%的世界人口是贫穷的;而在今天,这个数字不到十分之一。经济条件的改善帮助人们革新了他们的生活方式。例如,1990年至2015年间,世界上户外排便人口的比例减少了一半,仅为15%。在同一时期,26亿人获得了更清洁的水源,全球比例达到了91%。

这些变化也改善了环境。在全球范围内,空气污染造成的死亡风险—迄今为止最危险的环境杀手—已大幅下降;在低收入国家,这种风险自1990年以来几乎减少了一半。最后,由于农业产量提高和对环境的态度转变,富裕国家越来越多地实施保护森林和重新造林的举措。

当然,很多人可能也知道这些事情,但仍然坚信气候变化会毁灭地球。这可以理解,但相比起说明现实,这种情况更多地是表明固执的环境保护人士和绝望媒体所造成的影响。

他们告诉我们全球变暖将导致极端天气和气候混乱,人类的生存将面临风险。但这种观点不仅没有根据,也与联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的调查结果相矛盾。

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例如,飓风经常与全球变暖联系在一起。但在过去的13年中,只有三个大型飓风(即3级或更高级别)袭击了美国大陆,这是自1900年以来的最低数量。在最近的评估中,IPCC 使用“气旋”一词来描述飓风,表示“过去一个世纪以来”全球热带气旋频率没有出现任何明显的趋势。而美国宇航局的飓风建模小组得出结论:“历史上的大西洋飓风频率记录并没有为温室气体导致的长期性全球变暖提供证据。”

科学家们认为,全球变暖将意味着飓风变得不那么频繁,但更为强烈。与此同时,未来几十年世界的繁荣程度可能会明显上升,使我们对这些事件更有适应能力。一旦考虑到这一点,到2100年,飓风的总体影响实际上将低于现在。

气候变化是真实的,而且这确实是一个问题。根据IPCC的数据,到21世纪70年代全球变暖的总体影响将相当于平均收入损失0.2-2%。这不是世界的尽头,而只不过相当于一次经济衰退,并且发生在一个比今天好得多的世界。

风险在于,过度的恐惧会使我们走上解决全球变暖的错误道路。有关活动人士希望世界尽快放弃化石燃料。但这将意味着减缓已经使数十亿人摆脱贫困的经济增长模式,并改造地球。这是非常实际的成本考量。

发达经济体中富裕且受过良好教育的人往往忽略或嘲笑这一成本考量。在世界经济论坛2017年在达沃斯举行的年会上,美国前副总统戈尔(Al Gore)对在孟加拉国建设燃煤电厂的计划表示不满。但孟加拉国总理谢赫·哈西娜(Sheikh Hasina)对此表示赞同,并指出:“如果我不能改善人民的经济条件,那么怎么才能拯救我们的人民?我们必须确保粮食安全;我们必须给他们工作机会。”

确实,对哥本哈根共识中心的分析表明,即使考虑到全球气候带来的破坏,发展煤电以推动孟加拉国的经济增长也是一项有效率的政策。政策成本为97亿美元,其中包括5.7亿美元的全球长期气候成本,但其收益将超过2500亿美元——超过孟加拉国一年的GDP。

而全球作为整体能走的路,则列在为联合国提供的一份报告中。这份报告研究了五种的全球未来。事实证明,即便我们实现了一个低二氧化碳的美好世界,全世界的人都不会比生活在高化石燃料使用量的世界中更富裕。

我们需要解决气候变化,但我们也需要确保治疗方法本身并不比疾病更痛苦。相应的对策将是投入更多资金研究和开发更便宜的无碳能源,最终能够胜过化石燃料。这将确保过渡过程的顺利,不会减缓经济增长并伤害社会中的最弱势群体。

厄运和阴郁扭曲了我们的世界观,并可能导致糟糕的政策。未来是光明的,而我们需要明智的决策来确保这一点。

Translated by Jianhao Ge, Research Assistant at Intellisia Institute, an independent think tank in China.

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