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kortenhorstgettyimagessongweixing92019 Song Weixing/VCG via Getty Images

通往清洁能源的捷径

伦敦—全球正在从碳排放密集型化石燃料向更清洁、更可靠的可再生能源(如风能与太阳能)转型,并已步入正轨。但最重大的问题是:从本世纪20年代起,转型会多快到来。如果转型缓慢,将意味着能源行业的现有企业依旧续蓬勃发展,而对于我们而言,也将近乎会错过2015年《巴黎气候协定》(Paris climate agreement)规定的减排目标。但如果转型过于迅速,现有的机构将经历不同程度的无序性——但对此所付出的代价,或将被限定在巴黎峰会目标的可控范围之内。就目前情况而言,这两种情况都是可能发生的的,也代表了摆在我们面前的两条抉择之路。

在世界经济论坛(World Economic Forum)全球未来能源理事会(Global Future Council on Energy)的一份新报告中,笔者们一同对四个关键领域进行了界定,这将决定我们会对哪条道路进行选择。一文提供了令人信服的证据,同时也表明转型正在以迅猛之势到来。换言之,全球能源体系的所有利益相关者,即每一个人,都必须要对此着手应对。

首先,在可再生能源的使用方面,渐进型与迅猛型的两种展前景间存在着分歧。对于现有能源而言,可再生能源将何时开始将其取而代之?对于市场而言,能源供应和电力供应领域的增长全部都来源于可再生能源时,是其至关重要的时刻。这很有可能发生在本世纪20年代初,远早于化石燃料在能源供应总量中失去主导地位的时间。随着可再生能源成为能源行业的主导增长产业,金融市场将越来越多相应地重新配置资本。

第二个领域关乎能源技术的创新,以及新创新应用的增长为线性型(渐进型的)还是指数型(迅猛型的)。在发电方面,太阳能与风能已经比化石燃料更为廉价,同时电动汽车在价格上也几乎要对内燃机车发起挑战。有证据表明:在可预见的未来,电动汽车的增长性障碍是能够被克服的。此外,新一轮的创新性浪潮即将到来,其形式为新兴但却已然可行的技术,如绿色氢能源。可再生能源的价格极有可能远低于现有能源的价格,并将迅速推动绿色能源指数级的增长。

第三个关键领域则是公共政策领域。当全新的技术为改善市场设计和功能创造机会时,政策的制定会保持谨慎,还是会变得更具活力与野心勃勃?保守立场是一种强大的力量,它使得现有政策的范围受到了限制。然而,历史告诉我们转折点是存在的:真正的变革一旦来临,将往往会迅速得到全面采纳——就像禁止在室内吸烟的法律一般。

鉴于新兴技术已然为消费者的能源需求提供了更好的解决方案,政策制定者将不可避免地对选民的需求进行回应。一旦有足够多的政治家认识到能源转型并非昂贵之举,并将切实提高竞争力(从而降低价格),他们就会更新能源市场的监管规则,为已经在进行的变革让路。

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最后一个关键性领域为新兴市场领域。对于此类市场而言,要么沿袭发达国家的化石燃料之路,要么向更新的能源技术之路跃进。像中国和印度这样的国家,无疑需要为其国民生产更多的能源,而世界上仍有近10亿人无法正常用电。但是,这并不意味着新兴国家与发展中国家必须选择高排放的化石燃料。正如移动电话使得固定电话在许多发展中国家变得无关紧要一样,愈发低廉的可再生能源或将成为能源生产的首选。

从我们的角度出发,这些证据清楚地表明了未来几年能源将迅速转型。而危险在于关键的既得利益者——无论是政策制定者,还是投资者——将会在我们的前进道路中犯错,继而做出荒谬的决定。如果是这样,我们所有人都将不得不承担陷入如下困境——即面对高碳资产,以及对过时技术进行不良投资所产生的代价。但更糟糕的是:我们将错过实现可持续发展,以及将灾难性气候风险降至最低的初始机遇。

在决定我们走哪条路时,从创新型科技初创企业,到能源企业与政府决策者,每一个行为体都扮演着不同的角色。对于利益攸关方而言,如果他们认识到全球能源转型的快速步伐已经开始,并勇于接受这一变化,我们仍然能够实现巴黎会议的目标,并拥有一个让众人与有荣焉的星球。

Translated by Congyi Shi, Research Assistant at Intellisia Institute, an independent think tank in China.

https://prosyn.org/A7dJMT0zh;
  1. bildt70_SAUL LOEBAFP via Getty Images_trumpukrainezelensky Saul Loeb/AFP via Getty Images

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