hydroelectric dam Sia Kambou/AFP/Getty Images

Energía, economía y medio ambiente

LONDRES – Para asegurar un futuro con bajas emisiones de carbono y comenzar a abordar el desafío del cambio climático, el mundo necesita más inversión en energías renovables. ¿Cómo podemos llegar a ese punto? Ningún sistema de producción de energía es perfecto, e incluso los proyectos "ecológicos", dada su huella geográfica, se deben manejar cuidadosamente para reducir la "dispersión de la energía" y sus efectos en paisajes, ríos y océanos.

La energía hidroeléctrica es uno de los ejemplos más claros de cómo la ubicación de la infraestructura de energías renovables puede tener consecuencias no deseadas. La electricidad generada por represas es hoy la fuente más grande de energía renovable del planeta, proporcionando aproximadamente el doble de todas las otras energías renovables combinadas. Incluso con una expansión masiva de los proyectos de energía solar y eólica, la mayoría de los pronósticos suponen que alcanzar las metas mundiales de reducción de los efectos climáticos requerirá al menos un aumento del 50% en la capacidad hidroeléctrica para 2040.

A pesar de todo el potencial que promete la energía hidroeléctrica, hay considerables consecuencias económicas y ecológicas que considerar a la hora de construir represas. Las barreras que restringen el flujo de agua son particularmente perjudiciales para el sector de las granjas acuícolas continentales, por ejemplo. Más de seis millones de toneladas de pescado se cosechan anualmente en cuencas hidrográficas para las que existen proyectos de desarrollo hidroeléctrico. Sin una planificación adecuada, podrían poner en peligro una fuente clave de alimentos e ingresos para más de 100 millones de personas.

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