hydroelectric dam Sia Kambou/AFP/Getty Images

Energie, économie et environnement

LONDRES – Pour assurer un avenir faible en carbone et commencer à relever le défi du changement climatique, le monde a besoin d'investir davantage dans les énergies renouvelables. Mais, comment s’y prendre ? Aucun système de production d'énergie n’est parfait ; même les projets d'énergie « verte », compte tenu de leur empreinte géographique, doivent être gérés avec soin afin d’atténuer « l'étalement énergétique » et les effets collatéraux sur les paysages, les rivières et les océans.

L'énergie hydraulique offre un des exemples les plus clairs de la façon dont la localisation des infrastructures d'énergies renouvelables peut avoir des conséquences imprévues. L’électricité produite par barrage est actuellement la plus grande source d'énergie renouvelable de la planète, fournissant environ deux fois plus de puissance que toutes les autres énergies renouvelables combinées. Même avec l'expansion massive de projets d'énergie solaire et éolienne, la plupart des prévisions supposent que la réalisation des objectifs mondiaux d'atténuation des changements climatiques demandera une augmentation d’au moins 50% de la capacité hydroélectrique d'ici 2040.

Or, aussi prometteuse que soit l'énergie hydroélectrique, il y a des conséquences économiques et écologiques importantes à prendre en compte chaque fois que des barrages sont installés. Les obstacles qui entravent l'écoulement de l'eau sont particulièrement perturbateurs pour la pêche continentale, par exemple. Plus de six millions de tonnes de poissons sont récoltées chaque année dans des bassins fluviaux concernés par des projets de développement hydroélectrique. Sans une bonne planification, ces projets pourraient mettre en péril une source essentielle de nourriture et de revenus pour plus de 100 millions de personnes.

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