Kenya and China Mikhail Svetlov/Getty Images

肯尼亚和津巴布韦的中国因素

北京——如果询问一个对非洲有基本知识的人哪个国家更有可能取得成功——津巴布韦还是肯尼亚——他或她会毫不犹豫的回答“肯尼亚”。上周发生的事件似乎证实了这样的判决。

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周一,在肯尼亚最高法院支持总统乌胡鲁·肯雅塔在该国有争议的总统选举中连任之后,法治似乎多年以来首次战胜了政治暴力。而另一方面,津巴布韦则在37年来首次失去了总统罗伯特·穆加贝。而且,尽管该国现在可能欣喜若狂,但其政治未来却距离“确定”还相去甚远。

但是作为一名生活在非洲大陆最重要的发展伙伴之一中国的肯尼亚人,我看到有一个衡量标准导致天平向津巴布韦倾斜:那就是这个国家与我第二故乡的关系。事实上,津巴布韦与中国的经济和政治关系可能被事实证明对这个非洲永久的失败国家具有决定性的意义。

从纸面上看,肯尼亚显然具有优势。尽管津巴布韦拥有更多的自然资源和矿产财富,但土地面积却小得多,极端贫困的情况也更为普遍。全国1,600万人口中有超过70%每天依靠不到1.9美元生活,而肯尼亚的4,800万人口中仅有46%处在相同的境遇。此外, 高达90%的津巴布韦人没有工作或就业不足,而只有39%的肯尼亚人处在同等境遇。

就连肯尼亚与中国的经济关系乍看上去似乎也更令人钦佩。肯尼亚和中国一直在大型基础设施项目上开展长期合作。今年早些时候贯通的一条由中国出资修建的内罗毕和蒙巴萨之间的铁路就是最近的例子。2000年以来,中国已经向肯尼亚提供了68亿美元的基础设施项目贷款,而津巴布韦则只有17亿美元。而且,因为贷款条件中往往包括雇用中国雇员等要求,截至2015年底肯尼亚拥有超过7,400名中国员工,而津巴布韦则仅有950多人。

但在对中国慷慨投资的争夺中,肯尼亚对津巴布韦的优势也截止于此。2003年来津巴布韦所累计的中国外商直接投资已达近70亿美元,而肯尼亚则只有39亿美元。按照年同比计算,也有更多的中国资本流往津巴布韦。

此外,津巴布韦与中国的贸易平衡远优于肯尼亚。2015年,肯尼亚对中国的出口总额为9,900万美元,但从中国的进口却惊人的达到出口额的60倍。即便考虑到与中国建造基础设施相关的材料进口,这也是非常大的双边赤字。

另一方面,津巴布韦尽管增长缓慢,2015年却向中国出口了7.6亿美元的商品,而进口额为5.46亿。最令人惊讶的是,津巴布韦的出口不仅像人们想象的那样限于矿产和金属,而且还包括烟草和棉花这些劳动密集程度相对较高的产品,这也意味着在国内创造了更多的工作岗位。而且,尽管津巴布韦的注册中国企业比肯尼亚少近50家,但肯尼亚经济规模约为津巴布韦的4.5倍,这显然意味着在津巴布韦运营的中国企业对该国经济的贡献更大。

津巴布韦究竟如何实现了(至少从数字角度看)比肯尼亚与中国更好的关系?

除穆加贝及其亲密同事,包括该国新任总统埃默森·姆南加古瓦外,很少有人确切了解这其中的奥秘。但做出靠谱推测的一个方法是对比两国与中国的双边关系史。

肯尼亚和津巴布韦两国在整个后殖民史上都曾有过两次中国领导人访问的经历。中国主席江泽民于1996年分别访问了这两个国家,而胡锦涛主席则在2006年访问肯尼亚。中国的现任主席习近平则在2015年访问了津巴布韦。

反过来的国家访问更加不平衡。穆加贝首访中国是在1980年,也就是独立六个月后;他在任期间又曾13次到访中国,而且其他津巴布韦官员的高层访问甚至更为频繁,在穆加贝执政期间大约每两年发生一次。相比之下,肯尼亚总统同期仅六次到访中国,其中最近的一次是在2017年5月。

津巴布韦领导人充分利用访问机会寻求贸易和军事合作,而且很可能直接接触私营中资企业。这营造出一种互惠互利的文化。例如短短几个月前,一家中国企业曾向我的公司咨询如何进入津巴布韦医疗市场的建议。我还没有就进入肯尼亚市场接到过类似的问题。

中国在非洲经济中所发挥的作用也曾受到批评;但正如我之前所说的那样,中国投资一直维系着非洲大陆许多人的生命。从创造就业机会到直接投资基础设施,在许多西方投资者选择远离非洲的时候中国却选择成为非洲的合作伙伴。

肯尼亚和津巴布韦如何驾驭未来的对华关系依然有待观察。两国都支持习近平提出的标志性的一带一路战略,这在理论上应当增加它们对中国的战略价值。肯尼亚回归政治稳定也应当维持甚至加深该国与中国的经济关系。

津巴布韦与中国的历史关系同样重要。在穆加贝辞职后,中国外长不遗余力的赞扬“中国和津巴布韦之间的友谊”,而姆南加古瓦肯定会延续这样的关系。这位新总统曾在中国接受过军事培训,并在2001年以议会议长的身份进行过正式访问。甚至有人猜测中国曾在津巴布韦政变之前收到过警告,甚至事先曾征询过中国的意见。

随着肯尼亚和津巴布韦探索各自的政治未来,两国的很多情况毫无疑问将会发生改变——我们当然希望是向好的方向改变。它们与中国的关系将成为评估各自发展道路的关键标准。

翻译:Xu Binbin

http://prosyn.org/pPmgDSR/zh;

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