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Wird Chinas Aus für den Verzehr von Wildtieren funktionieren?

OXFORD – Seit dem Ausbruch von Covid-19, der sich mutmaßlich im Dezember 2019 auf dem Huanan-Markt in Wuhan ereignet hat, fordern Fürsprecher des Schutzes der öffentlichen Gesundheit und der Tierrechte eine genauere Untersuchung der sogenannten „wet markets“, auf denen eine Vielzahl lebender Tiere in engem Kontakt miteinander und mit Menschen gehalten, direkt geschlachtet und verkauft werden. Diese Märkte sind prädestiniert für die artenübergreifende Übertragung neuartiger Krankheitserreger, und es gibt sie in ganz Asien, wo sie anderen Branchen als Bezugsquelle dienen, von der Gastronomie über den Tourismus bis hin zur traditionellen Medizin.

Wir haben beide einen kleinen Einblick in den Handel mit Wildtieren in China bekommen. Als wir 2016 in mehreren chinesischen Städten nahe der Grenze zu Macao und Hongkong Interviews für Recherchen über das Schattenbankensystem führten, trafen wir eine Vertreterin dieser informellen Geldwirtschaft, die uns mehr als nur Geldwäschedienste anbot. „Ich kann problemlos arrangieren, dass Sie heute Abend einen Affen essen“, prahlte sie, bevor sie uns die Adresse eines Familienrestaurants am Rande von Zhuhai gab.

Wir lehnten das Angebot von ye wei (Wildtier) ab, beschlossen aber, das Lokal trotzdem zu besuchen. Als wir etwa eine Stunde vom Stadtzentrum Zhuhais entfernt waren, stellten wir schnell fest, dass Restaurants, die illegal Wildtiere servieren, weitverbreitet sind, sobald man sich an unscheinbarere Orte außerhalb der Stadtzentren begibt. Die meisten Tiere, so erfuhren wir, stammen von Wilderern aus der Umgebung oder von Wildtiermärkten wie dem in Wuhan.

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