A freight train, carrying goods from China, departs for Vietnam  Barcroft Images / Barcroft Media via Getty Images

谎言,该死的谎言和越南贸易数字

新加坡—4月17日,彭博社报道中国超过美国,成为越南最大的出口市场。据彭博社援引的国际货币基金组织(IMF)数据,2017年越南对华出口总额达到了506亿美元,而对美出口总额为465亿美元。

如果这些数字是准确的,那么它们代表了越南、中国和美国三角贸易关系的重大转变。彭博社言简意赅地指出,数据彰显出世界第二大经济体正在“提高其地区影响力”,而它挤占的是美国的影响力。

但贸易数字并不是全部;更仔细的解读表明这些数字也有可能是错误的。越南海关总署(GDVC,它负责监督越南贸易数据)的初步统计数字与IMF的评估相悖。据GDVC数据,去年对美国出口总额为416亿美元,对华出口为355亿美元。换句话说,从越南的统计口径看,美国仍是其第一大出口市场,领先中国17%,且这一差距在2018年前三个月保持稳定。此外,GDVC数据还表明,越南贸易保持着其历史趋势;越南对中国存在巨大贸易逆差,而对美国存在贸易顺差。

那么,官方数据和IMF数字为什么会出现差异?

一个可能的解释是差异来自方法:IMF和GDVC用不同的算式得到了各自的估算结果。但在对华贸易帐上存在151亿美元的差别,这看上去不可思议。另一个可能是IMF的数据完全来自中国当局。但对这一点没有什么证据可以证明。

第三种解释——坦白说,它也很难排除合理的怀疑——也许最为可信:双方都操纵了年度和月度贸易数字,以支撑本方的叙事。

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对越南来说,显示出口下降的数据可以支持政府扩大贸易、深入中国市场的政策。在庞大而持续的双边贸易赤字的压力下,越南官员一直要求中方加大从越南的进口。GDVC所发布的数字有利于——或者说至少不会不利于——这一目标。

另一方面,对中国来说,夸大从越南进口的数字有助于抵御这一要求,提醒越南当局对华贸易对越南经济的重要性。较大的贸易数字或能说服越南保持双边友好,甚至有望促使越南在南海纠纷等棘手的地区安全问题上采取更加配合的立场。

当然,特朗普政府的保护主义贸易政策可能让所有这些猜测变得毫无意义。越南对华双边贸易不断扩大,有望在今年突破1,000亿美元,而其对美贸易关系因为美国向内转政策而受到影响。越南海鲜和钢铁行业主要出口商已经受到美国新关税政策的冲击,而其他行业(如纺织业)有可能是下一个受害者。美国已经撤出跨太平洋合作伙伴关系,美越双边贸易肯定会进一步受到影响。

如果这些趋势继续下去,IMF的分析——不管从现在看有多大的问题——最终将成为现实。如果早已成为越南最大进口国的中国真的超过美国成为越南最重要的出口市场,那么越南几乎不可能保持其在两强之间左右逢源的当前战略。到那时,无论什么创造性会计方法都无法掩盖越南经济约束的新现实了。

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