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ximilitary_closershot_GettyImages886265420 Xinhua/Li Tao via Getty Images

A Europa tem de reconhecer a China pelo que ela é

MUNIQUE – Nem o público europeu nem os líderes políticos e empresariais europeus compreendem completamente a ameaça que a China de Xi Jinping representa. Apesar de Xi ser um ditador que está a utilizar tecnologia de ponta num esforço para impor total controlo sobre a sociedade chinesa, os europeus consideram a China principalmente como um importante parceiro comercial. Eles não entendem que, desde que Xi se tornou presidente e secretário-geral do Partido Comunista da China (PCC), ele estabeleceu um regime cujos princípios orientadores são diametralmente opostos aos valores sobre os quais a União Europeia foi fundada.

A pressa de interagir com Xi é maior na Grã-Bretanha, que está a separar-se da UE, do que na própria UE. O primeiro-ministro, Boris Johnson, quer distanciar o Reino Unido da UE o máximo possível e construir uma economia de livre mercado sem restrições pelas regulamentações da UE. É improvável que ele tenha sucesso, porque a UE está preparada para tomar contramedidas contra o tipo de desregulamentação que o governo de Johnson parece ter em mente. Enquanto isso, a Grã-Bretanha está de olho na China como potencial parceiro, na esperança de restabelecer a parceria que o ex-chanceler do Tesouro, George Osborne, esteve a construir entre 2010 e 2016.

O governo de Trump, de forma diferenciada do presidente dos EUA, Donald Trump, fez muito melhor em gerir os seus laços com a China. Desenvolveu uma política bipartidária que declarou a China um rival estratégico e colocou a gigante tecnológica Huawei e várias outras empresas chinesas na chamada Lista de Entidades, que proíbe empresas americanas de negociar com elas sem a permissão do governo.

Somente uma pessoa pode violar essa regra com impunidade: o próprio Trump. Infelizmente, ele parece estar a fazer exatamente isso, ao colocar a Huawei na mesa de negociações com Xi. Desde maio de 2019, quando os Estados Unidos colocaram a empresa na Lista de Entidades, o Departamento de Comércio concedeu à Huawei várias isenções de três meses para evitar dificuldades indevidas para os fornecedores de componentes da empresa nos EUA.

A Huawei é uma empresa muito invulgar – e de certa forma única. O seu fundador, Ren Zhengfei, recebeu a sua formação técnica em parte como membro do corpo de engenharia do Exército de Libertação Popular (ELP) e o ELP tornou-se um dos seus primeiros grandes clientes. Na época da fundação da Huawei, em 1987, toda a tecnologia da China era importada do exterior e o objetivo de Ren era reverter as tecnologias estrangeiras de engenharia com os investigadores locais. Ele foi muito além na concretização dos seus sonhos mais loucos.

Em 1993, a Huawei lançou a central telefónica mais poderosa disponível na China. Posteriormente, recebeu um contrato crucial do ELP para construir a primeira rede nacional de telecomunicações. Em seguida, beneficiou da política do governo, adotada em 1996, para encorajar os fabricantes nacionais de telecomunicações, o que também significava manter os concorrentes estrangeiros de fora. Em 2005, as exportações da Huawei excederam as respetivas vendas nacionais. Em 2010, a Huawei foi incluída na lista global das 500 maiores empresas da revista Fortune.

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Depois que Xi chegou ao poder, a Huawei perdeu a autonomia que poderia ter desfrutado. Como qualquer outra empresa chinesa, ela tem de seguir as ordens do PCC. Até 2017, isso permaneceu um entendimento implícito; com a adoção da Lei Nacional de Inteligência naquele ano, tornou-se uma obrigação formal.

Logo depois, um funcionário da Huawei envolveu-se num escândalo de espionagem na Polónia e a empresa também foi acusada de outros casos de espionagem. Mas a espionagem não é o maior perigo para a Europa. Tornar a infraestrutura mais crítica da Europa dependente da tecnologia chinesa significa abrir as portas para chantagens e sabotagens.

É claro para mim que, sob a tutela de Xi, a China representa uma ameaça aos valores nos quais a UE foi fundada. Aparentemente, isso não está claro para os líderes dos estados-membros da UE, nem para os líderes da indústria, particularmente na Alemanha.

A UE enfrenta um enorme desafio: a maioria pró-europeia silenciosa falou, dizendo que a sua principal preocupação são as alterações climáticas, mas os estados-membros estão a lutar entre si pelo orçamento e estão mais focados em apaziguar Xi do que em manter a relação transatlântica.

Em vez de travarem uma batalha perdida contra o domínio da Huawei no mercado 5G, os EUA e a UE, ou apenas a UE, devem cooperar no desenvolvimento da Ericsson e da Nokia como concorrentes viáveis.

Xi reunir-se-á com os chefes de estado e de governo dos 27 estados-membros da UE, na cimeira UE-China em Leipzig, em setembro. Os europeus precisam de perceber que isso dar-lhe-á uma vitória política muito necessária, a menos que seja responsabilizado e questionado por não ter conseguido defender os direitos humanos, particularmente no Tibete, Xinjiang e em Hong Kong.

Só a liderança política chinesa pode decidir o futuro de Xi. Os danos causados pela sua inépcia no surto do coronavírus tornaram-se tão visíveis que o público chinês e até o Politburo têm de reconhecê-los. A UE não deve, conscientemente, facilitar a sobrevivência política de Xi.

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  1. solana114_FADEL SENNAAFP via Getty Images_libyaprotestflag Fadel Senna/AFP via Getty Images

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