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利用数字技术弥合机会鸿沟

发自纽约—尽管许多社会都渴望为每个人提供平等机会,但这一点说起来容易做起来难。处于不同经济和社会地位的人分别拥有不平等的教育或财政起点,并通常会将他们导向差异极大的就业和生活机会。

数字技术并不是为解决不平等而发明的,甚至有可能会扩大现有的经济和社会差距。但正如中国的情况所示,这些新平台还提供了许多可以用来缩小机会差距的手段。

在这方面我可以举出四个例子。首先是小微企业的电子商务推广。淘宝网隶属于阿里巴巴集团,也是新兴经济体中最大的在线交易市场。它使茶农,家具制造商,手提箱制造商以及其他小型(包括来自偏远农村的)生产者和商户可以轻松且成本低廉地触及上海和北京(甚至海外)的客户。以往由于存在高昂的中间费用,这些企业家无法直接出售足够大量的产品。但是在电子商务时代他们可以如愿以偿。

尽管电子商务平台可以使世界各地的企业受益,但它们却在很大程度上促进了农村和边远地区小型企业的发展,进而有助于实现机会均等。此外,正如世界银行即将发表的《电子商务发展:中国的经验》报告所指出的那样,这些平台也促进了性别平等。尽管绝大部分线下企业家都是男性,但他们那些在线上经营的同行却不拘于性别。

其次,金融科技可以帮助满足小微型企业的融资需求。由阿里巴巴集团部分持股的蚂蚁金服通过使用现金流数据,在线客户评分和其他数字指标来生成信用评分,并利用这些评分为以往无法​​获得传统银行贷款的数百万中国小微企业提供无担保贷款。

由哈拉德·哈乌(Harald Hau)、黄毅,单洪泽(音译)和盛子夏进行的一项研究表明,从蚂蚁金服获得无抵押贷款的小微企业家在销售和其他业务指标方面的增长比未获此类信贷的同行要快得多。为了确保结果不仅反映出能获得贷款的企业本就比其他企业更大且更好的事实,研究人员将信用评分刚好高于贷款临界线的企业与信用评分刚好低于同一临界线的企业进行了比较。

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在蚂蚁金服建立其贷款计划之前这两类企业基本上是相同的。但是获得无抵押贷款的企业要比那些恰好错过的企业增长强劲得多。这表明对于许多小微企业家来说一笔小额金融科技贷款就可以带来极大差异。

第三,数字技术有望直接降低贫困和富裕地区之间教育资源失衡状况。发展中国家的许多农村学校无力聘请高素质教师,也无力为现有教师提供有效的技能培训更新,以至于农村学生的成绩往往低于富裕地区学生。

而由亚洲开发银行退休官员汤敏创立和运营的非营利组织友成企业家扶贫基金会致力于改变这一状况。她说服北京和中国其他大城市的顶级中小学在教室里安装摄像机,让贫困和偏远农村地区的学生可以通过在线视频链接来旁听相关课程。

汤敏会邀请这些乡村学校去尝试两种模式。在第一种模式是让乡村教师观察那些顶尖学校是如何教授某些课程(例如数学或语言)及其教师会设计和安排哪种类型的练习,然后让他们这些改进适应技巧并将其应用于自己的乡村课堂中。在第二种模式下乡村学校的学生可以实时观看大城市学校的课程,然后他们本班老师去充当导师以提供额外协助。

在这两种模式下,农村学生似乎都学得更好且更乐意上学。因此友成教学计划有助于缩小中国一些贫困农村地区与富裕城市地区之间的教育差距。

最后,新技术可以让上市公司小股东更好地维护自身权利。中国相关部门于2014年出台了一项政策,要求所有上市公司允许在线参与其股东大会——以前这只是大股东的事——并进行投票。

高华胜及其在复旦大学范海国际金融学院的同僚所做的研究表明,在线参会选项增加了小股东对此类会议的参与,使得公司管理层或大股东那些可能会损害小投资者利益的提案更少机会被采纳。因此数字技术通过平衡小股东的竞争环境有效地实现了公司治理民主化。

在上述以及其他领域,数字技术都带来了令人兴奋的新机遇。但是公共政策也必须在此发挥重要作用。只有政府确保几乎每个人都可以使用数字基础设施,数字技术才能促进经济包容。为此政府应该考虑为那些证实能缩小机会差距的数字计划实施税收优惠。政策制定者还应确保能制定——并执行——合适的法律以使数字空间保持开放,竞争且让人负担得起。

不平等是我们时代最紧迫的问题之一。公共政策和数字技术可以相辅相成,从而在中国和其他地区构建更具包容性的社会。

https://prosyn.org/YC2QXZhzh;
  1. haass107_JUNG YEON-JEAFP via Getty Images_northkoreanuclearmissile Jung Yeon-Je/AFP via Getty Images

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