China town San Fransisco Loic Lagarde/Flickr

De limieten van de Chinese zachte macht

CAMBRIDGE – China heeft grote inspanningen gedaan om zijn vermogen om andere landen zonder geweld of dwang te beïnvloeden te vergroten. In 2007 vertelde toenmalig president Hu Jintao de communistische partij dat het land zijn zachte macht moest vergroten; president Xi Jinping herhaalde dezelfde boodschap vorig jaar. Zij weten dat een slimme strategie voor een land als China, wiens groeiende economische en militaire macht het gevaar in zich dragen zijn buren af te schrikken tot het vormen van coalities om hieraan tegenwicht te bieden, altijd inspanningen om minder afschrikwekkend te lijken moet omvatten. Maar hun ambities op het gebied van zachte macht hebben nog steeds met grote hindernissen te maken.

Het is een feit dat de Chinese inspanningen enig effect hebben gehad. Nu China landen lid weet te maken van zijn Aziatische Infrastructuur Investeringsbank en miljarden dollars hulp uitdeelt tijdens staatsbezoeken in het buitenland maken sommige waarnemers zich zorgen dat het qua zachte macht de leiding over zou kunnen nemen van landen als de Verenigde Staten. De Amerikaanse sinoloog David Shambaugh schat bijvoorbeeld dat het land ongeveer 10 miljard dollar per jaar besteed aan ‘externe propaganda’. Ter vergelijking besteedde de VS vorig jaar afgelopen jaar slechts 666 miljoen dollar aan publieke diplomatie.

Toch hebben de miljarden dollars die China aan zijn charmeoffensief besteed slechts een beperkt rendement. Peilingen in Noord-Amerika, Europa, India en Japan laten zien dat de opinie over de invloed van China overwegend negatief is. Het land wordt in Zuid-Amerika en Afrika positiever bekeken, waar het geen territoriale disputen heeft en zorgen over mensenrechten niet altijd hoog op de agenda staan. Maar zelfs in veel landen in die regio’s zijn Chinese praktijken zoals het importeren van arbeid voor infrastructurele projecten impopulair.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/3lWBZ6t/nl;
  1. China corruption Isaac Lawrence/Getty Images

    The Next Battle in China’s War on Corruption

    • Chinese President Xi Jinping knows well the threat that corruption poses to the authority of the Communist Party of China and the state it controls. 
    • But moving beyond Xi's anti-corruption purge to build robust and lasting anti-graft institutions will not be easy, owing to enduring opportunities for bureaucratic capture.
  2. Italy unemployed demonstration SalvatoreEsposito/Barcroftimages / Barcroft Media via Getty Images

    Putting Europe’s Long-Term Unemployed Back to Work

    Across the European Union, millions of people who are willing and able to work have been unemployed for a year or longer, at great cost to social cohesion and political stability. If the EU is serious about stopping the rise of populism, it will need to do more to ensure that labor markets are working for everyone.

  3. Latin America market Federico Parra/Getty Images

    A Belt and Road for the Americas?

    In a time of global uncertainty, a vision of “made in the Americas” prosperity provides a unifying agenda for the continent. If implemented, the US could reassert its historical leadership among a group of countries that share its fundamental values, as well as an interest in inclusive economic growth and rising living standards.

  4. Startup office Mladlen Antonov/Getty Images

    How Best to Promote Research and Development

    Clearly, there is something appealing about a start-up-based innovation strategy: it feels democratic, accessible, and so California. But it is definitely not the only way to boost research and development, or even the main way, and it is certainly not the way most major innovations in the US came about during the twentieth century.

  5. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.