Xi Jinping Kevin Frayer/Getty Images

中国的新皇帝

香港—关于1972年美国总统尼克松访华有一则趣闻,中国领导人一直把它当做长期胜利的证明。据说,毛泽东的忠实副手周恩来在回答关于法国大革命的问题时说,现在下结论为时过早。事实上,据在场外交官说,周恩来讨论的并不是1789年大革命,而是1968年法国学生动乱,因此也许确实是现在下结论为时过早。

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始于这个错误的开始,法国大革命的教训在中国引起了反响。2012年中共十八大召开后不久,据说托克维尔写于1856年的著作《旧制度与大革命》成为中共高级干部的“必读书”。习近平主席的反腐运动负责人、可能也是他的最亲密盟友的王岐山竭力宣传这部著作的好处。

托克维尔说,十八世纪法国的不断增长的繁荣实际上使得治理国家变得更加困难。随着人民变得更加富裕,他们也更加关注社会和经济不平等,从而更加仇恨富人和贵人。改革制度的尝试只是让这一脆弱性暴露无遗。革命随之而来,君主和贵族被扫荡一空,人头落地。

刚刚结束的中共十九大表明中国领导人深刻领会了托克维尔的洞见。习近平树立了他在党和国家的绝对权威。习近平在第一个任期中,通过推倒许多邓小平的遗产(包括经济开放、党与政府分离,以及低调的外交和安全政策等),巩固了他的地位。

习近平还扫清了潜在对手,这主要通过用深入的反腐运动拿下此前认为不可撼动的官员实现。他刚刚主持了中共中央委员会规模最大的清洗运动。他镇压哪怕最克制的批评或异见迹象,甚至禁止网络笑话,包括将他比作维尼熊的“段子”。

在别的国家,这样的手段可能会引起严厉批评,指责习近平将中国变成了老派列宁主义独裁。但在中国,这些手段受到了观察者的赞美,他们认为习近平是实现国家复兴的“中国梦”的领路人。

但一些人看来,这个梦眼看就要变成一场噩梦。人口趋势正在以前所未有的速度将过去几十年中推动中国高速增长的劳动力盈余转变为劳动力短缺。水污染和匮乏,以及二氧化碳排放和致命的污染水平,正在威胁人民的健康,制约中国经济表现的可持续性。

此外,中国的GDP增长尽管值得庆贺,主要受迅速膨胀的债务和蔓延的房地产泡沫的合力的推动。甚至中国研究者也承认,他们的国家的收入不平等性位居世界最高之列。随着穷者愈穷、富者愈富,许多人证遭拷问这是不是“中国特色社会主义”的真正含义。

当然,永远会有乐观派提供积极的信号。中国的大部分债务是自己欠自己,因为政治重点和商业考虑一样,都是引导借贷的决定因素。中国支持解决环境恶化和气候变化的国际措施。大部分人生活越来越好,尽管程度各不相同。并且习近平的政府至少对于党内的腐败顽疾有所动作。

但愿这些欢呼者提出的东西中至少有一些是真的;如果中国增长崩溃,整个全球经济都将跟着遭殃。但是,即便乐观派有一些道理,习近平所宣称的中国已经找到了一条更好的社会和经济现代化之路也似乎难以令人信服。

诚然,从昏庸滑稽的美国总统特朗普,到欧洲民粹民族主义的破坏性崛起,民主国家也在经历各自的“审判”。但民主制度有其内在稳定机制,能够在不需要暴力和镇压的情况下纠正自我。

而习近平的中国并非如此。多年来,在中国国内,关于国家在经济中的合适角色问题存在激烈的争论。一拨人坚持认为,如果中共放松对经济的掌控,就会不可避免地失去对国家的掌控。另一派认为正好相反:如果党不让出更多的经济控制权,就有可能失去政治权力,因为经济矛盾将成倍放大,发展也将不可持续。习近平显然属于国家控制派。

但习近平不仅仅在给党赋权;他也在给他自己赋权。事实上,很难获知谁在接近制高点,谁会因为与最高领袖存在分歧而下台。这并没有阻止外部人士的猜测,但这场猜谜游戏没有什么玩的意义。和其他皇帝一样,习近平将继续任命唯他马首是瞻的朝臣。

但随大权力一同到来的是大责任——而就这一点而论,习近平的权力几乎是绝对的。这对一个人来说是沉重的负担。习近平也许比特朗普聪明得多(特朗普并不是一个难以清除的障碍),但这并不足以保证中国能获得稳定繁荣的未来。而一旦出现任何不妙的迹象,所有人都知道把矛头指向谁。这就是独裁往常总是走向同样的结局的原因。你不需要阅读托克维尔就能明白这一点。

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