Young impoverished girl with cat.

Die umkämpfte Definition von Armut

WASHINGTON, DC – Als Hochschullehrer und später als oberster Wirtschaftsberater der indischen Regierung war ich lange ein zufriedener Nutzer der Daten der Weltbank zur globalen Armut, anhand derer ich Trends verfolgte und Muster in verschiedenen Ländern analysierte. Wie die Berechnung dieser Zahlen zustande kommt war etwas, worüber ich mir kaum jemals Gedanken gemacht habe. Vor drei Jahren stieß ich dann als Chefökonom zur Weltbank. Es war als wäre der Kunde, der zufrieden sein Abendessen im Lieblingsrestaurant bestellt, plötzlich gebeten worden, in die Küche zu gehen und das Essen zuzubereiten.

Die Messung von Armut ist eine Herausforderung für die Weltbank. Wenn die Armut sinkt, werfen uns Kritiker vor, wir würden versuchen, unsere Erfolge zu präsentieren. Wenn sie zunimmt, sagen sie, wir würden dafür sorgen, im Geschäft zu bleiben. Und wenn sie gleich bleibt, werfen sie uns vor, wir würden versuchen, diese beiden Vorwürfe zu vermeiden.

Glücklicherweise hat es etwas Befreiendes zu wissen, dass man für jedes Ergebnis kritisiert wird. Als sich unser Team anschickte, die globale Armutsgrenze in diesem Jahr zu definieren (und somit die Armutsinzidenz, also die Zahl der extrem Armen), war mir die Warnung, die Angus Deaton, der in diesem Jahr mit dem Wirtschaftsnobelpreis ausgezeichnet worden ist, ausgesprochen hat, dennoch sehr bewusst: „Ich bin nicht sicher, ob es vernünftig ist, dass sich die Weltbank so stark für dieses Projekt engagiert.“

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    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

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    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

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  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

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    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

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