HPV vaccine girl Brazil Pan American Health Organization/Flickr

De opkomst van baarmoederhalskanker moet worden teruggedrongen

GENÈVE – Voor vrouwen heeft het ter wereld brengen van nieuw leven van oudsher betekend dat zij hun eigen leven op het spel zetten, met een reëel vooruitzicht op overlijden tijdens de bevalling. Maar hoewel er grote stappen zijn gezet op weg naar het terugdringen van de moedersterfte in arme landen, kan deze winst ongedaan worden gemaakt door een ziekte die een toenemende bedreiging vormt voor de gezondheid van vrouwen. Voor het eerst in de geschiedenis staat het aantal sterfgevallen als gevolg van baarmoederhalskanker op het punt het aantal sterfgevallen tijdens de bevalling te overtreffen.

Deze ontwikkeling weerspiegelt gedeeltelijk het succes van pogingen om de moedersterfte terug te dringen. Sinds 1990 is het aantal vrouwen dat tijdens de bevalling overlijdt bijna gehalveerd, naar 289.000 per jaar. In dezelfde periode is het aantal sterfgevallen als gevolg van baarmoederhalskanker echter met bijna 40% gestegen, naar 266.000 per jaar. Terwijl betere zorg er nu toe leidt dat de moedersterfte terugloopt, zal het aantal sterfgevallen door baarmoederhalskanker naar verwachting blijven stijgen. In 2035 zal de ziekte waarschijnlijk verantwoordelijk zijn voor de langzame, pijnlijke dood van 416.000 vrouwen per jaar – nagenoeg allemaal in de ontwikkelingslanden (vooral in het ten zuiden van de Sahara gelegen deel van Afrika en in Zuid-Azië).

De tragedie is dat deze sterfgevallen vrijwel allemaal voorkomen hadden kunnen worden. Vaccins tegen het humane papillomavirus, in samenhang met een goede screening en behandelingen, zouden de grote meerderheid van de baarmoederhalskankergevallen kunnen voorkomen. Maar bijna 90% van de vrouwen die aan baarmoederhalskanker overlijden bevinden zich in de ontwikkelingslanden, waar, voor té velen van hen, geen screening beschikbaar is en al helemaal geen behandeling.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now