6

Portoriko v krizi

WASHINGTON, DC – Portoriko by mělo být klenotem Karibiku. Není. Cestovní ruch už desítky let stagnuje, přestože do jiných karibských destinací se turisté hrnou. Evropské firmy podnikající v Severní a Jižní Americe umísťují svá sídla v Miami, v Panama City i jinde, ale téměř žádná si nevybere Portoriko. A ekonomika ostrova dnes po deseti letech strnulosti stále rychlejším tempem klesá, neboť lidé odcházejí do Spojených států. Veřejný dluh se prudce zvýšil a vláda tvrdí, že ho není schopna splácet.

Na rozdíl od Řecka není Portoriko nezávislá země (což znamená, že se nemůže ucházet o finance z Mezinárodního měnového fondu). A také to není stát USA. Přesto vykazuje rysy obou: ačkoliv má vlastní ústavu, je to území Spojených států, Portoričané jsou americkými občany a ostrov podléhá americkému federálnímu právu, není-li výslovně uvedeno jinak.

Mezi výhody tohoto hybridního statusu patří bezpečnost a předvídatelnost americké vlády zákona, možnost ucházet se o federální transfery a příznivé daňové podmínky. Portoričané, které nezaměstnává americká vláda, neplatí federální daň z příjmu a ostrovní dluhopisy jsou „vyňaté z trojí daně“ (nemusí se z nich platit federální, státní ani místní daň).

Toto uspořádání však má i své nevýhody. Na Portoriko se například vztahuje Jonesův zákon, který vyžaduje, aby se k veškeré námořní dopravě na kontinent a zpět používaly velmi drahé lodě a posádky z USA. Ostrov také musí dodržovat federálně stanovenou minimální mzdu, ačkoliv příjmová úroveň je zde zhruba poloviční než v nejchudším státě USA. A obce nemohou využívat článek 9 amerického bankrotového zákona.