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Kohlenstoffneutralität in der Wirtschaft

NEW YORK – Im Vorfeld der diesjährigen Klimakonferenz der Vereinten Nationen in Glasgow (COP26) sind immer mehr Unternehmen auf den Nachhaltigkeitszug aufgesprungen und haben sich verpflichtet, bis Mitte des Jahrhunderts Kohlenstoffneutralität - Netto-Null-Kohlendioxidemissionen - zu erreichen. Zu den vielen ehrgeizigen Ankündigungen der COP26 gehört auch, dass fast 500 Finanzdienstleistungsunternehmen „zugestimmt haben, 130 Billionen Dollar - etwa 40 Prozent des weltweiten Finanzvermögens - mit den im Pariser Abkommen festgelegten Klimazielen in Einklang zu bringen, einschließlich der Begrenzung der globalen Erwärmung auf 1,5 °C.”

Viele Kommentatoren betrachten derartige Ankündigungen jedoch mit Skepsis und vermuten, dass nicht viel mehr als Greenwashing dahintersteckt. Kritiker verweisen auf die starke Abhängigkeit der Unternehmen von Klimakompensationen, die in der allgemeinen Klimadebatte zu einem immer wichtigeren - und kontroverseren - Thema geworden sind. Die Verwirrung darüber, was real ist und was nicht, ist so groß, dass die Taskforce zur Skalierung freiwilliger Kohlenstoffmärkte unter der Leitung des UN-Sonderbeauftragten für Klimapolitik und -finanzierung, Mark Carney, einen neuen Lenkungsausschuss eingerichtet hat, der die Emissionszusagen der Unternehmen überprüfen soll.

Die Skeptiker sind zu Recht besorgt über den Einsatz von Kompensationsmaßnahmen. Die Welt muss bis zur Mitte des Jahrhunderts Netto-Null erreichen, und das geht nicht mit Kompensationen. Unternehmen kaufen Kompensationen, damit sie weiterhin Treibhausgase ausstoßen und gleichzeitig behaupten können, dass ihre Emissionen nach Abzug der Kompensationen gleich Null sind. Allein die Existenz eines Ausgleichs bedeutet, dass die Emissionen des Käufers nicht gleich Null sind.

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