رعاية السرطان من أجل العالم النامي

بوسطن ــ قبل أكثر من أربعين عاما، قرر الرئيس الأميركي ريتشارد نيكسون، الذي ألهمته النتائج المبكرة والمشجعة التي أظهرت أن العلاج الكيمائي من الممكن أن يعالج أمراضاً مثل سرطان الدم الليمفاوي الحاد وسرطان الغدد الليمفاوية، إعلان "الحرب على السرطان". ومنذ ذلك الوقت تحقق تقدم كبير باستخدام العلاج الكيميائي والجراحة والإشعاع لعلاج وشفاء عدد متزايد من مرضى السرطان. ولكن القدرة على الوصول إلى هذه التطورات المنقذة للحياة تظل بعيدة المنال في البلدان المنخفضة والمتوسطة الدخل، حيث يعيش أغلب مرضى السرطان اليوم.

في الولايات المتحدة، تبلغ نسبة مرضى سرطان الثدي الذين يعيشون لفترة طويلة بعد علاجهم 80%، كما يعيش أكثر من 80% من الأطفال المصابين بالسرطان. وعلى مدى أربعين عاماً تقريباً قضيتها كاختصاصي في علم الأورام في جامعة هارفارد، توليت رعاية الآلاف من المرضى الذين كانت فرصهم في النجاة لتصبح ضئيلة للغاية لولا العلاج الكيميائي. والواقع أن كثيرين من المرضى الذين تلقوا العلاج في سبعينيات القرن العشرين لا زالوا على قيد الحياة وبصحة جيدة إلى اليوم؛ وأصبح أطفالهم الآن بالغين منتجين.

غير أنني لم أدرك مدى قوة الأدوات التي أصبحت تحت تصرفي بالكامل إلا عندما بدأت العمل في رواندا عام 2011، وشهدت التأثير الذي يخلفه غياب هذه الأدوات هناك. الواقع أن الدخول إلى جناح سرطان الأطفال في مستشفى الإحالة العام المركزي في كيجالي كان أشبه بالسفر في الزمن إلى الماضي. فكانت النتائج بين أطفال رواندا المصابين بسرطان ويلمز، وهو شكل من أشكال سرطان الكلى نادراً ما يصيب البالغين، مماثلة للنتائج في الولايات المتحدة قبل ثمانين عاماً عندما لم تكن الأدوية التي تمكن الآن أكثر من 90% من الأطفال الأميركيين المصابين بهذا المرض من النجاة متوفرة.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

http://prosyn.org/XTKV24T/ar;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.