سرطان بالأرقام

فيلادلفيا ــ من الصعب أن ينقل إلى جمهور كبير الحس بالمخاطر الطبية، وخاصة عندما تتضارب التوصيات الرسمية مع السرد العاطفي. ولهذا السبب كانت استجابة الجماهير غاضبة ملتبسة عندما قدم فريق مهام الخدمات الوقائية في الولايات المتحدة في عام 2009 دليل الكشف عن سرطان الثدي، الذي أوصى بالابتعاد عن الفحص الروتيني على النساء في الأربعينات اللاتي لا تظهر عليهن أعراض، كما أوصى بتصوير الثدي بالأشعة السينية كل سنتين بدلاً من كل سنة للنساء فوق سن الخمسين.

وبوسعنا أن نجد المفتاح لفهم هذه الاستجابة في منطقة غامضة بين الرياضيات وعلم النفس. إن عدم ارتياح الناس إزاء هذه النتائج نابع إلى حد كبير من حدس خاطئ: فإذا كان الفحص المبكر والأكثر تكراراً يزيد من احتمالات استكشاف السرطان الذي قد يكون قاتلا، فهذا يعني أن المزيد من الفحص أمر مرغوب دوما. وإذا كان المزيد من الفحص كفيل باكتشاف سرطان الثدي في النساء في الأربعينات اللاتي لا تظهر عليهن الأعراض، ألن يكون كفيلاً أيضاً باكتشاف السرطان في النساء في الثلاثينات؟ وإذا كان الأمر كذلك فلماذا إذن لا بدأ تصوير الثدي بالأشعة السينية في سن خمسة عشر عاما؟

الإجابة بالطبع هي أن مثل هذا الفحص المكثف من شأنه أن يتسبب في أضرار تفوق نفعه. ولكن تحقيق التوازن الصحيح أمر بالغ الصعوبة. ومن المؤسف أنه ليس من السهل أن نزن مخاطر سرطان الثدي في مقابل التأثيرات التراكمية للإشعاع نتيجة لتصوير الثدي بالأشعة عشرات المرات على مر السنين، وصعوبة عملية اختزاع عينة من الأنسجة، والتأثير الضار الناجم عن علاج الأورام البطيئة النمو والتي قد لا يثبت أبداً أنها قاتلة.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

http://prosyn.org/NJocvFK/ar;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.