Groot-Brittannië pleegt verraad aan de vrijheid van meningsuiting

NEW YORK – De beproeving die David Miranda – de partner van Guardian-columnist Glenn Greenwald – heeft moeten ondergaan, is een schokkende demonstratie van het veranderde klimaat rondom de pers. Hij werd aangehouden op de Londense luchthaven Heathrow, negen uur ondervraagd en gedwongen zijn elektronische apparatuur af te geven (waarop documenten zouden staan die de voormalige medewerker van de Amerikaanse geheime dienst NSA, Edward Snowden, aan Greenwald zou hebben verstrekt). Ook het feit dat functionarissen van de Britse staat hoofdredacteur Alan Rusbridger van de Guardian hebben gedreigd met strafrechtsvervolging en Guardian-medewerkers hebben gedwongen computerapparatuur te vernietigen op het kantoor van de krant, duidt erop dat de sfeer is verhard. Maar het schokkendst is wel dat dit allemaal is gebeurd in Groot-Brittannië.

Als hoofd van de regering die deze daden heeft begaan, heeft de Britse premier David Cameron het nobelste culturele erfgoed van zijn land verraden. Groot-Brittannië heeft de vrijheid van meningsuiting immers uitgevonden en aan de rest van de wereld gegeven.

Als koningen of parlementariërs in de zeventiende eeuw probeerden de Britse pers te controleren, vochten Britse pamflettisten en polemisten terug, om dikwijls met de overwinning te gaan strijken. Geconfronteerd met anti-monarchistische, revolutionaire agitatie gaf het parlement in 1643 – zoals Cameron zich zou moeten herinneren – zijn goedkeuring aan de Licensing Order, die de Britse pers censuur vóór publicatie oplegde. Boekhandelaren protesteerden, en het jaar daarop publiceerde John Milton zijn “Areopagitica,” een fundamentele uiteenzetting van onze moderne filosofie van het recht op de vrijheid van meningsuiting. Teruggrijpend op de aanvankelijke Britse principes trok het House of Commons de wetgeving tegen de persvrijheid in 1776 in.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/Ls852VU/nl;
  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.