British flags London mall taxi Luke Hayter/Flickr

Breekbaar Groot-Brittannië

LONDEN – Welk Europees land loopt het komende jaar het grootste risico op politieke instabiliteit en financiële onrust? Met nog maar een paar dagen te gaan tot de Britse algemene verkiezingen op 7 mei is het antwoord zowel voor de hand liggend als verrassend. Ooit een rustpunt van politieke en economische stabiliteit, temidden van de onrust van de eurocrisis, staat Engeland op het punt de politiek minst voorspelbare lidstaat van de Europese Unie te worden.

Continuïteit is zo ongeveer de enige uitslag die vrijwel zeker kan worden uitgesloten. Tenzij de opiniepeilingen onnauwkeurig zijn in een mate die we in de Britse geschiedenis nog niet eerder hebben gezien, hebben de twee partijen waaruit de regeringscoalitie is samengesteld, de Conservatieven van premier David Cameron en de Liberaal-Democraten, bijna geen kans meer op een gezamenlijke meerderheid in het parlement.

Eén mogelijkheid – met een waarschijnlijkheid van ruim 50%, volgens de peilingen – is dat Groot-Brittannië, de geboorteplaats van het Thatcherisme en de vaandeldrager van de neoliberale economie in de EU, spoedig een Labour-regering zal hebben met het grootste programma van belastingverhogingen sinds de jaren zeventig. Bovendien zal de overleving van deze Labour-regering, dankzij de eigenaardigheden van het Britse electorale systeem en de opkomst van het Schotse en Welshe nationalisme, afhankelijk zijn van de steun van partijen met nóg radicalere economische agenda's, die aansturen op het ontmantelen van het Verenigd Koninkrijk.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/PJ6i6Di/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now