Bitcoin applications Chesnot/Getty Images

La menace du Bitcoin

LONDRES – La volatilité extraordinaire du Bitcoin et d'autres crypto-monnaies est devenue une menace non seulement pour le système financier international, mais aussi pour l'ordre politique. La technologie blockchain, sur laquelle se basent les crypto-monnaies, promet une méthode de paiement plus efficace et plus sûre que jamais auparavant, et certains pensent que les crypto-monnaies remplaceront à terme la monnaie électronique sur les comptes bancaires traditionnels, tout comme les transferts électroniques ont remplacé les billets, qui avaient eux-mêmes succédé à l'or et à l'argent.

Pourtant, d'autres personnes ont à juste titre évoqué des craintes que cette nouvelle technologie puisse être manipulée ou abusée. La monnaie fait partie du tissu social. Durant la majeure partie de l'histoire de la civilisation humaine, elle a fourni une base de confiance entre les citoyens et les gouvernements, ainsi qu’entre les individus grâce à l'échange. Elle a également presque toujours été une expression de souveraineté; les monnaies privées ont été très rares.

Dans le cas de la monnaie métallique, les pièces arboraient généralement les emblèmes de l'identité de l'Etat, l'un des premiers exemples étant la chouette symbolisant la ville d'Athènes. Cependant, il y avait souvent une certaine confusion quant à savoir si les emblèmes sur les pièces représentaient la souveraineté ou la divinité. Quelle est la tête sur cette pièce? Est-ce Philippe de Macédoine ou Alexandre le Grand, à moins que ce soit Hercules? Plus tard, les empereurs romains exploiteront cette ambiguïté, en frappant des pièces avec leur propre visage « divin ». Aujourd'hui encore, les pièces britanniques ont des mots en relief qui relient la monarchie à Dieu.

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