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Pourquoi Jeffrey Sachs est-il un homme important ?

SEATTLE – La star Bono a un jour expliqué considérer JeffreySachs comme l’un de ces économistes qui « savent se faireentendre. » Pour moi, Sachs est une sorte de Bono de l’économie – un hommeà l’intelligence, à la passion, et à la puissance de persuasionimpressionnante, consacrant ses talents à une sensibilisation de l’opinionautour de la condition des populations les plus pauvres de la planète. C’estpourquoi je n’ai pas été surpris qu’une journaliste ait récemment fait de Sachsle personnage irrésistiblement central de son livre – une bonne manière d’attirerle lecteur autour de ce sujet a priori peu mobilisateur que constitue ledéveloppement international.

Dans son ouvrage intitulé TheIdealist, l’écrivain Nina Munk, de VanityFair, dresse un portrait subtil de Jeffrey Sachs tout en s’intéressant àson projet « Villages du Millénaire » (PVM) – initiative destinée,pour un montant de 120 millions $, à démontrer au monde qu’il estpossible d’extraire les villages africains de la pauvreté au travers dudéploiement massif d’aides ciblées. Il aurait été plus facile pour Munk, etsans doute plus vendeur, de présenter une caricature de l’économiste enaccentuant les caractéristiques négatives de Sachs au détriment de sesformidables compétences. Ce n’est cependant pas le choix de la journaliste.

Munk a effectué six années de recherches dans larédaction de son livre, apprenant à connaître Sachs et séjournant pendant delongues périodes au sein de deux des 15 Villages du Millénaire. Elle a ainsiété en mesure d’apprécier pleinement l’importance et la difficulté de ce ques’efforcent d’accomplir Jeffrey Sachs et son équipe.

Contrairement à la plupart des ouvrages s’intéressant àla question du développement international, le livre de Munk est tout à faitaccessible et digeste (260 pages). Je m’efforce au sein de notre fondationd’expliquer à chacun combien j’estime important de prendre le temps de le lire.Il y a là en effet une œuvre de sensibilisation précieuse, et bien souventbouleversante. Là où certains des Villages du Millénaire sont parvenus àcontribuer à l’amélioration de la santé et du revenu des familles, les deuxvillages que Munk a pris le plus de temps d’étudier – Dertu au Kenya, etRuhiira en Ouganda – sont loin d’avoir atteint les espérances de Sachs.