2

Vrij baan voor infrastructuur

WASHINGTON, DC – Neem een eenvoudige statistiek. In de ontwikkelingslanden migreren iedere maand ruim vijf miljoen mensen naar stedelijke gebieden, waar banen, scholen en allerlei soorten kansen dikwijls makkelijker te vinden zijn. Maar als mensen migreren neemt de behoefte aan fundamentele diensten – water, energie en transport – ook toe, waardoor de vraag naar nieuwe infrastructuur een bloei doormaakt.

Deze werkelijkheid doet zich voor van Kenia tot Kiribati – overal waar de snelle verstedelijking, de noodzaak om handel en ondernemerschap te ondersteunen, en de pogingen om de uitdagingen van de klimaatverandering onder ogen te zien, een groot gebrek aan goede infrastructuur hebben blootgelegd. En dat is een gebrek waar geavanceerde economieën ook mee te maken krijgen.

Eenvoudig gezegd moet de wereldwijde bouw en modernisering van infrastructuur onderdeel zijn van een strategie voor mondiale groei op de langere termijn. Dat is de reden dat de ministers van Financiën van de G-20, die onlangs voor het eerst dit jaar in Sydney (Australië) zijn bijeengekomen, investeringen in infrastructuur hebben aangewezen als een van de elementen die van cruciaal belang zijn voor het zeker stellen van een krachtig, duurzaam en evenwichtig economisch herstel.

Maar nu de ministers van Financiën van de G-20 zich erop voorbereiden om elkaar volgende maand opnieuw te treffen in Washington DC, is enige behoedzaamheid op zijn plaats: het eenvoudigweg verhogen van de investeringen in infrastructuur is niet genoeg om de groei en de schepping van nieuwe arbeidsplaatsen te bevorderen.