La Silenciosa Mayoría de Berlusconi

MILÁN: Ahora, Silvio Berlusconi y su nuevo gobierno asumen el ejecutivo silenciosamente, pero para algunas personas sigue pareciendo una revolución. ¿Pero en verdad se verá Italia distinta cuando Berlusconi deje el poder? La respuesta fácil es encojerse de hombros y decir: "no mucho". Hacer gala de tan complaciente cinismo, resulta frívolo. Desde el fin de la guerra Italia ha tenido 58 gobiernos, todos de coalición o de minoría, y todos con poca influencia en los eventos locales o internacionales. La breve estancia del Sr. Berlusconi en el gobierno, en 1994, no fue una excepción, obstaculizado como estaba por un socio de coalición sin ley (la Liga del Norte), por sus propios problemas judiciales y por la falta de legitimidad que muchos italianos le colgaron al cuello porque creían que el "conflicto de intereses" entre su vasta riqueza y su poder político comprometía a sus decisiones y a su autoridad. En esta ocasión las cosas son profundamente distintas. El Sr. Berlusconi fue elegido, gracias a su plataforma basada en la reducción de impuestos, por una gran grupo de electores que no había tenido voz política durante años. Es muy posible que su gobierno dure todo un periodo parlamentario. Para entender la relevancia de estos puntos es necesario considerar dos diferencias esenciales: entre Italia ahora y en 1994, y entre Italia y el resto de los países europeos. Las diferencias entre la Italia de 2001 y la de 1994 son evidentes. A diferencia de 1994, la mayoría lograda por el Premier Berlusconi tiene un cómodo márgen en ambas cámaras parlamentarias. El apoyo de la Liga del Norte no es esencial para la sobreviviencia de su gobierno; el resto de los socios de su coalición son leales y confiables. Además, Italia es ahora un miembro del euro. Se ha completado su consolidación fiscal. El presupuesto del gobierno sigue siendo un elemento de control para la aplicación de políticas. Italia ya no está al borde del desastre financiero; ya no hace falta examinar las finanzas del gobierno. Los italianos han acogido con beneplácito la disciplina y la estabilidad impuestas por el Tratado de Maastricht. No es tan fácil de vislumbrar lo mucho que Italia difiere de Europa continental. Muchos italianos desconfían de los gobiernos de gran magnitud, algo que no sucede con los franceses o los alemanes. La opinión pública italiana parece estar más a favor de los valores de mercado, la competencia internacional y la libre empresa que el resto de Europa. La instintiva desconfianza que los italianos tienen para con el gobierno se origina en la historia, pero también tiene razones económicas. Debido a que la evasión de impuestos está más generalizada en Italia que en cualquier otra parte, la carga fiscal se concentra en un pequeño grupo de contribuyentes que enfrenta tasas muy altas. Al mismo tiempo, en comparación con otros países europeos, la calidad de los servicios públicos es con frecuencia decepcionante; asimismo, el bienestar tiende a redistribuirse en favor de poderosos grupos políticos en lugar de hacerlo de forma universal y "justa". En una encuesta de opinión llevada a cabo entre ciudadanos de Francia, Alemania, España e Italia acerca del sistema de seguridad social (
http://prosyn.org/jieRwXs/es;
  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

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    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

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    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

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    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

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    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

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    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.