A cyclist wearing a face mask in an attempt to protect himself from air pollution STR/AFP/Getty Images

La amenaza desatendida de la polución

NUEVA YORK – La polución es uno de los grandes desafíos existenciales del siglo veintiuno. Amenaza la estabilidad de los ecosistemas, socava el desarrollo económico y pone en riesgo la salud de miles de millones de personas. Y, sin embargo, a menudo no se le da la importancia adecuada, ya sea en las estrategias de desarrollo o en los presupuestos de ayuda extranjera, como los de la Unión Europea o la Agencia estadounidense para el Desarrollo Internacional. Como resultado, la amenaza sigue creciendo.

El primer paso hacia la movilización de los recursos, el liderazgo y la participación cívica necesarios para ir reduciendo la amenaza de la polución es crear conciencia de su verdadera escala. Por eso formamos la Lancet Commission sobre polución y salud: para impulsar datos completos sobre los efectos de la polución sobre la salud, estimar sus costes económicos, subrayar sus vínculos con la pobreza y proponer enfoques concretos para darle respuesta.

En octubre pasado, publicamos un informe precisamente para esto. Determinamos que la polución es responsable de nueve millones de muertes al año, o un 16% de todas las muertes a nivel mundial. Eso es el triple del SIDA, la malaria y la tuberculosis, y 15 veces más que todas las guerras, el terrorismo y otras formas de violencia. En los países afectados más gravemente, la polución es responsable de más de una de cada cuatro muertes.

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