A cyclist wearing a face mask in an attempt to protect himself from air pollution STR/AFP/Getty Images

La menace oubliée de la pollution

NEW YORK – La pollution est l'un des plus grands défis existentiels du XXIème siècle. Elle menace la stabilité des écosystèmes, nuit au développement économique et met en danger la santé de milliards de personnes. Pourtant ce phénomène est souvent négligé, aussi bien par les stratégies de croissance des pays que par les budgets d'aide extérieure, comme ceux de la Commission européenne et de l'Agence américaine pour le développement International. En conséquence, cette menace continue de s'aggraver.

La première étape en vue de mobiliser les ressources, le leadership et la participation citoyenne nécessaire pour réduire la menace de la pollution consiste à susciter une prise de conscience quant à sa véritable dimension. C'est pourquoi nous avons formé la Commission Lancet sur la pollution et la santé : pour rassembler des données détaillées sur les effets de la pollution sur la santé, pour estimer ses coûts économiques, pour identifier ses relations avec la pauvreté et pour proposer des approches concrètes en vue de résoudre ce problème.

En octobre dernier, nous avons publié un rapport destiné précisément à cela. Nous avons constaté que la pollution est responsable de 9 millions de morts par an, soit 16 % de tous les décès dans le monde. C'est trois fois plus que le sida, la tuberculose et le paludisme combinés et 15 fois plus que toutes les guerres, le terrorisme et autres formes de violence. Dans les pays les plus sévèrement touchés, la pollution est responsable de plus d'un décès sur quatre.

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