Library in China Zhang Peng/LightRocket via Getty Images

不落下任何人

伯克利——几乎每周都会传出新的反面乌托邦寓言,预测会爆发由技术导致的大规模失业现象。随着人工智能(AI)和机器人技术进步之快甚至超过了本行业研发人员的想象,研究发现原本雇用人员的许多任务和职业已经可以实现自动化目标。

对自动化就业份额的估算差别很大,从经合组织国家所有岗位的14%到美国所有岗位近50%的份额。据麦肯锡全球研究院数据显示,发达经济体中9~32%的劳动者可能在未来十年面临失业。

在所有国家,需要接受较少正规教育的低技能岗位最易受到自动化的影响,而需要接受专业培训和/或高等教育的职位受到的威胁则相对较小,至少目前的情况仍然是这样。无论如何,我们都迫切需要用新技术来武装员工,以适应未来劳动力市场的需要。

为此,美国企业、教育机构、非政府组织以及各州和地方政府已经开始重新思考教育和培训政策。唐纳德·特朗普总统领导下的联邦政府正在推卸这一领域的责任,这使得他们的工作显得更加紧迫。

迎接技术挑战需要对劳动力学习和培训进行史诗级别的改造。所采取的对策必须与一个世纪前完成普及中等教育、以及开始于20世纪60年代的大学教育普及运动具有同等的规模。但这次速度一定要大幅加快,而且必须由公私合作机构出面牵头。

美国被迫面对大规模劳动力市场动荡已经不是第一次了。150多年前,1862年的莫里尔法案宣布成立“政府赠地大学”,并授权这些大学在与工业革命相关的农业、科技、工程和其他领域对美国人开展教育工作。内战结束后,莫里尔法案逐渐拓展到前邦联各州。由此建立的系统逐渐演变为世界上最大的后中等教育体系,其中包括一百多所综合性大学和专科院校。

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经济学家预测技术变革所创造的岗位最终将可以媲美所摧毁的岗位。但就目前而言,太多的美国工人没有能力在未来找到好的工作。尽管约1/3的美国成年人拥有四年制大学本科学位——这一比例在有史以来已经高居榜首——但同样比例的美国人学位仅仅停留在高中。对所有教育水平的员工来说,学习更多技术跟上由技术驱动的职业变化不需要那么多“坐在传统课堂”里的学习时间,而是需要员工培训形式更加灵活。

上述培训的一个典型范例是Skillful,这是一家由马克尔基金会、微软、LinkedIn和科罗拉多州共同支持的非营利性创业企业。Skillful正在科罗拉多州开展一个试点项目,即协助没有大学学历的员工升级和营销他们的技能。项目的宗旨是同时关注求职者和雇主,而项目与学位相比更看重技术。

对Skillful首席执行官贝思·科伯特而言,目的是要让雇主开始既接受木工或网页设计等“硬”技术,又能欣赏沟通能力或领导力等“软”技术,即使上述技术并非通过正式场合获得,同时对员工未来的发展潜力表示认可。员工可以通过新型培训获得这些技术,如有针对性的认证计划、技术“训练营”、学徒制和在职课程。

Skillful提出的方案以真正的技术导向劳动力市场需要参与者多方合作的现实为基础。雇主与行业组织需要密切与教育机构的联系,以确保市场上提供的技术能满足当前和未来的需求。而各州及地方政府应当采取更多措施来聚焦各自辖区内的竞争优势和新兴机遇。“我们正试图将所有参与者融入劳动力市场,”科伯特谈到,而且他们之间“往往不会彼此交流”。

经合组织统计显示,没有大学学历的员工不太可能参与任何形式的劳动力培训项目。这就解释了为什么Skillful正在利用行业和地理数据来协助劳动者发掘本身已经具备的符合市场需要的技能、锁定他们可能想从事的职业,以及可以追求进一步职业发展或新职位的场合。确保这些信息能够轻松在线获取对鼓励那些职务风险最大的员工充分利用所面临的培训选项会起到至关重要的作用。

此外,Skillful和科罗拉多州州长约翰·希肯鲁柏已经启动了一项培训职业训导员的深入计划,而后再由他们协助个体员工确定其理想职位所需的培训和技术。共和及民主两党20位州长已经创建了Skillful州际网络,合作开展劳动力发展方面的创新工作。

现阶段不存在策略对错,看到各州就不同计划展开实验并分享经验非常令人鼓舞。这表明渐进式联邦制即使在“红色”(共和党)主导的州也能做到行之有效。

举例而言,北卡罗来纳州已经出台了支持低技术成人和失学青年培训工作的衔接计划。在俄亥俄,高中毕业生可以获得涵盖15个技术领域的严格的“职业资格”认证。蒙大拿州近期推出了制造业学徒计划。而印第安纳州的下一级计划为雇主培训“中等职业”技能(高于高中学历但同时低于两年专科学历)的员工提供拨款资助。

20年前,美国西部19个州的州长创办了西部州长大学,实现了符合需求的职业能力的在线传授。今天该计划拥有近10万名注册学员,而加利福尼亚州政府还在提议建立一所在线社区大学,为陷入困境的员工服务。

鉴于数百万员工将受此影响,我们实施这样的计划其实是别无选择。决策者应当遵从那些已经加强教育和成人学习计划者的引导,避免任何员工被自动化大潮所抛弃。

http://prosyn.org/uaqXfDe/zh;

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