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人口下降赞

发自伦敦——联合国每隔两年会发表一份对未来人口趋势的评估报告。而其2019年的预测中却展现出了明显的分野。整个亚洲,欧洲和美洲业已实现或即将实现人口数量稳定,中位数预测表明人口数量从今天的64亿增加到2100年时的65亿,仅增长2%。相比之下,联合国预计非洲人口将从13.4亿增加到42.8亿。

几十年后的人口趋势主要取决于对未来生育率的预测,而这些生育率是具有内在不确定性的。但是世界上所有发达经济体当前的生育模式已经持续了很长时间,似乎仍然会成为人类社会的一个稳定特征。

在所有经济发达国家,随着避孕手段日益增多且妇女逐渐借助教育以及更多参与正式劳动从而从家庭内部解放出来,生育率在十九世纪末至1920年代之间迅速下降。但当许多国家的生育率在两次世界大战之间下降到2以后,生育率在战后再次回升,在西欧和北欧地区达到2.4,在北美则稍高于3。

然而自1970年以来的半个世纪中,一个非常稳定的模式在不同国家和不同时期一直占据着主流。自从西北欧的生育率在1970年代初期降至2以下,而南欧的生育率在十年之后也降至同一水平之后,这个数字从未回升到2以上,目前的欧洲平均值为1.6,而单一国家的平均值则不超过1.85。

加拿大的生育率自1970年代初以来从未高于2,目前为1.53;美国的生育率在1970年代跌至2以下之后又在1990年代回升到2以上,仅仅是因为那些刚刚登陆的拉美移民起初的生育率高于其他族裔。但由于西班牙裔人口生育率目前正迅速下降,令美国平均水平变为1.78。

在所有已达到中等收入水平且妇女受过良好教育并拥有生育自由的国家,生育率都处于或低于正常更替水平。我们不应轻率地宣布有哪些人类行为是普遍法则,但这种情况似乎能算是一个。富裕而成功的人类社会往往会选择一条意味着人口将逐渐减少的生育率之路。

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许多常规评论都不可避免地暗示如果“工作年龄”人口(通常严格定义为年龄在15至64岁人口)相对65岁及以上人口的比率下降的后果。人们一般认为如果生育率无法提高就必须把接收移民作为应对即将出现的劳动力短缺问题的唯一方案。

但在一个自动化潜力迅速扩大的世界中,人口结构的收缩在很大程度上是一种福音,而不是威胁。我们在所有部门——农业,工业和服务业——中实现人类劳动自动化能力的不断扩展使得不断增长的劳动力越来越无法改善人民福祉。相反,自动化将使那些仍然面临人口快速增长的国家无法实现充分就业。

印度的整体生育率目前已下降至2.24。古吉拉特邦,马哈拉施特拉邦和喀拉拉邦等经济较为成功的地区总体生育率已降至2以下,而全国平均生育率之所以还高于2是因为北方邦和比哈尔邦等贫困帮的生育率依然居高不下。但过去的高生育率意味着印度的人口(现为13.8亿)可能达到稳定,并在2050年代达到16.5亿。而在未来几十年中其工作年龄人口每年将继续增长约1000万。

如此迅速的增长往往被称之为喜闻乐见的人口红利,实际上却是印度的主要经济难题之一。虽然过去五年的年均GDP增长率达到近7%,但这一直都是由那些采用最先进技术的领先企业来实现的。这种扩张几乎没有创造新的就业机会,越来越多的印度人口要么就失业,要么在该国庞大的低生产率非正规部门中打点零工。相比之下,中国和日本如今面临着工作年龄人口的显著下降,因而可以在不担心就业后果的情况下更好地接受自动化。

因此最大的人口挑战不是在那些面临人口稳定然后逐渐下降的国家,而在仍然面临人口迅猛增长的非洲地区。

回望过去70年的经济史,我们只发现了一条经过验证的从贫困迈向中高收入水平之路,该路径需要存在一个出口导向型制造业部门创造大量就业机会的阶段。韩国,台湾,中国和孟加拉国都遵循了这种发展模式,眼下许多非洲国家也在尝试仿效。

但是该模式在一个制造业几乎可以完全自动化的世界中会水土不服,而且许多制造业产出(尽管就业机会很少)可能会回归发达国家。埃塞俄比亚是非洲拥有最佳政策和前景的国家之一,但即便那里也几乎不可能足够快速地创造就业机会以吸收预计将从4300万(2015年)增长到1.1亿(2050年)的工作年龄人口。不过埃塞俄比亚的前景可比尼日尔要好得多,尼日尔的总人口预计将从今天的2400万增加到本世纪中期的6600万,最终在本世纪末达到1.65亿。

面对如今威胁非洲经济发展的人口挑战我们没法拿出没有简单的答案,至少应当认识到这才是真正的人口威胁所在。自动化完全扭转了传统的经济信条——如今只有更少人口才能带来更大的繁荣。

https://prosyn.org/BTgnYx1/zh;

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