Butterfly Hugh Hume/Flickr

هل الحشرات واعية؟

ملبورن ــ في الصيف الماضي، وضَعَت إحدى فراشات الملفوف البيضاء بيضها على نبتة جرجير كنت أزرعها. وقبل أن تمر فترة طويلة، كانت النبتة تَعُج بيرقات خضراء متخفية بشكل جيد على خلفية من الأوراق الخضراء. وكنت أزرع نبتات جرجير أخرى على مسافة بعيدة بعض الشيء، وكنت أقتطف الكثير من أوراقها لاستخدامها في إعداد السلطة، ولم أكن راغبا في استخدام مبيدات حشرية، ولهذا تركت اليرقات لحالها. وسرعان ما التهمت اليرقات الأوراق وصولا إلى الساق. وعندما لم يعد لديها ما تأكله، كانت النتيجة أن اليرقات التي لم تكن مستعدة بعد لبدء المرحلة التالية من دورة حياتها تضورت جوعا حتى الموت.

لقد شهدت في ذلك العالَم المصغر شيئا كنت لفترة طويلة أقبله فكريا: وهو أن التطور عملية طبيعية مجردة لا شخصية ولا تبالي برفاهة المخلوقات التي تنتجها بشكل فردي. وفي بعض الأحيان، كنت أتساءل كيف يتسنى للمؤمنين بوجود إله التوفيق بين العالَم كما يرونه وبين اعتقادهم بأن العالم مخلوق من قِبَل كائن كلي العِلم ــ أي أنه بالتالي رأى أن كل هذا سوف يحدث ــ ولكنه مع ذلك كامل ويستحق أن يُعبَد؟

يفسر المسيحيون تقليديا المعاناة الإنسانية باعتبارها نتيجة لخطيئة آدم الأصلية، والتي يفترض أننا ورثناها جميعا. ولكن اليرقات ليست من نسل آدم. وكان حل ديكارت لهذه المشكلة إنكار أن الحيوانات قادرة على الشعور بالألم. ولكن عندما يتعلق الأمر بالكلاب أو الخيول، فإن قِلة من الناس ربما يقبلون رأي ديكارت، حتى في زمنه. واليوم، تدحض البحوث العلمية في مجالات مثل التشريح وعِلم وظائف الأعضاء وسلوك الثدييات والطيور هذا الرأي. ولكن ألا يمكننا على الأقل أن نأمل أن تكون اليرقات غير قادرة على الشعور بالألم؟

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/SRN577l/ar;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now