Dog California Drought Jeremy Woodhouse/Getty Images

Waar is al het water gebleven?

MANILLA – We leven op een verdorde planeet. Boeren bewerken uitgedroogd land, en beleidsmakers steggelen over lege reservoirs, opgedroogde rivieren, en dorstige steden. En dat is letterlijk nog maar de buitenste schil van het mondiale waterprobleem. Onderaardse aquifers (waterreservoirs in bodemlagen), die bijdragen aan de wereldwaterreserve, vallen inmiddels ook droog. Als dit zo doorgaat zouden de consequenties ernstig kunnen zijn, vooral voor het al onder waterstress lijdende snelgroeiende Azië.

Onderaardse aquifers zijn waterreservoirs diep onder de grond in permeabel gesteente, aarde, of zand. En ze bevatten ongeveer honderd maal de hoeveelheid water die aan de oppervlakte van de aarde gevonden kan worden in stromen, meren, rivieren, en wetlands. Wanneer je je in Centraal-Afrika, Zuid-Amerika of sommige gedeelten van Europa bevindt sta je er nu waarschijnlijk slechts een paar honderd meter boven één.

Waterbronnen aan het oppervlak zoals ontzout zeewater of gerecycled afvalwater zullen de mondiale kloof tussen watervraag en -aanbod – die voorspeld wordt de 40% te bereiken in 2030 – niet dichten. Dus onderaardse aquifers worden steeds meer geëxploiteerd voor landbouw, energieopwekking, en dagelijks gebruik in snel groeiende steden (stedelijk Azië groeit met 120.000 mensen per dag).

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles from our archive every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/nP1BHBB/nl;

Handpicked to read next

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.