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África más allá del ébola

MADRID – La propagación del virus del ébola, una de las mayores preocupaciones  que han asolado el mundo este verano, ha monopolizado el debate sobre África y reverdecido nociones vetustas de desorden y desesperación en un momento en que emergía la imagen de un África dinámica. La realidad es que razones de peso sustentan una visión optimista sobre el futuro de la región.

El brote de ébola eclipsó tres eventos clave para la región. El 1 de julio, entró en vigor una importante reestructuración del sistema organizativo del Grupo Banco Mundial. Dos semanas más tarde, los BRICS (Brasil, Rusia, India, China, y Sudáfrica) anunciaron el acuerdo de creación del Nuevo Banco de Desarrollo. Y, a principios de agosto, cerca de 50 líderes africanos se reunieron en Washington DC, en una cumbre que pretendía simbolizar el potencial transformador de la inversión privada en África.

Hoy los flujos netos de capital privado hacia los países en desarrollo superan a la asistencia oficial para el desarrollo por un margen de diez a uno. De ahí la importancia de la inversión privada; y para que estos acontecimientos representen un punto de inflexión, en lugar de otro falso amanecer para África, deberán traducirse en un esfuerzo prolongado para estimular la participación del sector privado.

La reorganización del Banco Mundial es una pieza central de los trabajos  del presidente Jim Kim para reposicionar al Banco como facilitador y no proveedor primario de cara al sector privado. Así, entre 2009 y 2013, dentro del Grupo Banco Mundial, los nuevos compromisos de inversión por parte de la Corporación Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés), - cuya actividad se centra en la concesión de préstamos al sector privado – aumentaron en un 73%. Mientras tanto, el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (MIGA por sus siglas en inglés) -proveedor de seguros contra riesgo político que cubre inversiones en los países en que actúa el Banco- ha expandido sus actividades, ampliando tanto los tipos de proyectos que apoya, como la interpretación de las reglas aplicables que se orientan hoy a lograr mayor cobertura.