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美国的其余30%

纽黑文——美国消费者现在只剩下以前无所不能的影子。2012年第二季度美国个人消费经通胀调整后的实际年增长率仅为1.5%——而且这还算不上什么失常表现。不幸的是,这不过是2008年初以来日趋明显的疲软格局的延续。

与危机爆发前10年3.6%的增长趋势相比,过去18个季度实际消费需求的年均增长率仅有可怜的0.7%。美国消费者还从未有过如此长时间的弱势记录。

其中的原因并不是什么秘密。消费者在住房和信贷这两个泡沫上下了大注。不计后果的货币和监管政策把原本简陋的居所变成了自动提款机,让有房一族从泡沫当中提取美元,享受着超出自身经济能力的生活。

这两大泡沫其实早已破裂,美国家庭正被迫面对泡沫破灭所带来的金融后果。相关问题包括水下资产、创记录的负债和深度储蓄短缺。与此同时,失业率飙升和收入增长欠佳也收紧了本已过度举债的消费者脖子上的绞索。