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Kann Amerika eine zweite Welle verkraften?

CAMBRIDGE – Wie Surfer, die nach dem zweiten großen Brecher Ausschau halten, nachdem der erste an Land ging, bereiten sich Epidemiologen und Gesundheitsbeamte in den Vereinigten Staaten auf einen erneuten Anstieg der COVID-19-Infektionen später in diesem Jahr vor. Die Sorge besteht, dass sich diese zweite Welle mit dem Höhepunkt der US-Grippesaison 2020-21 überschneidet. Dies könnte zu einer neuen Flut von Krankenhauspatienten führen, die dringend auf Beatmung angewiesen sind.

Nach allem, was wir über Coronaviren und die Influenza-Grippe wissen, ist diese Angst berechtigt. Beide Infektionswellen beginnen im November und erreichen im Dezember, Januar oder Februar ihren Höhepunkt, bevor sie im April wieder nachlassen.

Weniger sicher ist allerdings, wie groß diese Wellen sein werden. Obwohl wir die Infektionsmuster der Grippe viel besser kennen als jene des SARS-CoV-2-Virus, wissen wir längst nicht alles über sie. Ihre Übertragbarkeit und Schwere ändert sich von Jahr zu Jahr. In manchen Jahren fordert sie in den USA nur etwa 12.000 Opfer. Aber im Winter 2017-18 starben an einer besonders tödlichen Variante etwa 80.000 Amerikaner – die höchste Todesrate in mindestens vierzig Jahren.

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