A 4-day-old newborn baby Sean Gallup/Getty Images

美国的生育低谷

伦敦—2017 年美国生育率下降到1.75,这则新闻令人惊讶又担心。1990年代末至21世纪初,美国经济繁荣,生育率为每个妇女生2.00—2.05个孩子,而1980年代为1.8—1.9。但在过去五年,经济复苏越来越强劲,生育率反而下降。这也许预示着工人将相对退休者出现长期短缺,退休基金和医疗供给将面临沉重财务压力。

但认为较强劲的增长和经济信息必然产生更高的生育率——而出生率下降反映人们对未来感到悲观——并无证据支持。此外,美国当前水平的生育率也不会造成严重问题——还会带来一些好处。

在所有主要发达经济体中,1960和70年代都出现了生育率下降,下降到每位妇女声誉2.05个孩子的替代率以下。美国在1970年代末的生育率达到过1.77,而北欧为1.8,西欧为1.65。尽管我们不能确定,但想必这一生育率显著低于替代率的变化方向会一直维持下去,当中会有一些因一次性因素导致的反复。

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