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美国的“亿万富翁”难题

华盛顿—对美国而言,亿万富翁所带来的问题愈发严重。任何市场经济都会为产生全新的财富创造机会,包括创新这一过程。更多的创新,则更可能出现在对创业创造力规范,以及规则更少的地方。某些创意或将导致对公共福利有害的过程和产品。不幸的是,等到立法或监管的变得不可或缺之时,创新者们已然拥有了数十亿美元的“身家”——并且,他们可以用这笔钱来保障自身的“权益”。

亿万富翁带来难题,早已不是新鲜事了。每一个时代,至少从罗马时代开始,只要市场结构或地缘政治发生变化,便有机会迅速创造财富,缔造各个时代的传奇。19世纪30年代,随着工业革命的加速,巴尔扎克预见到了更广泛的社会关注:“无明显成因的巨大财富,其自身秘密就是一种已经被遗忘的罪行,因为其恰到好处的出现了。”换言之,用更流行的说法:每笔巨大财富的背后,都隐藏着巨大的罪恶。

在历史上,著名的案例便包括英国东印度公司——将黑奴贩卖至西印度群岛以攫暴利、以及煤矿主。所有参与者都在短期内赚得盆满钵满,然后利用其政治影响力得到自身所需之物,包括免因可怕虐行受罚。在19世纪的鼎盛时期,铁路利益所有者控制着许多英国议会成员,甚至可能是大多数。

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