Het voordeel van deskundigen in de leiding

LONDEN – Bijna iedereen in de raad van commissarissen van Google heeft op z'n minst één mastertitel of doctoraat in de computerwetenschappen of techniek. Er zijn twee universiteitsvoorzitters en eminente geleerden – John Hennessy van Stanford University en Shirley Tilghman, de vroegere universiteitsvoorzitter van Princeton – en diverse leden van de Nationale Academie voor Techniek en andere illustere organisaties. Voor Google is het belangrijk technische expertise in het bestuur te hebben.

Maar Google is een buitenbeentje onder de grote bedrijven, door mensen met een wetenschappelijke achtergrond hoge leidinggevende functies te bieden. Buiten Silicon Valley zijn er maar weinig topmanagers met technische deskundigheid op het gebied van de producten die hun bedrijven vervaardigen. Amerikaanse bestuurskamers zitten vol met mensen met een MBA-diploma, vooral van Harvard, terwijl de bedrijven in de rest van de ontwikkelde wereld (met als mogelijke uitzondering Duitsland) de voorkeur lijken te geven aan professionele managers boven technisch of wetenschappelijk talent.

Tegenwoordig lijkt het net zo abnormaal om kenniswerkers als professionele bestuurders te laten dienen als dat het ooit was om wetenschappers in de bestuurskamer te hebben. Vroeger werd gedacht dat leiderschap minder noodzakelijk was in kennis-intensieve organisaties, waar deskundigen werden geacht beter van pas te komen omdat ze eerder door intellectueel plezier werden gemotiveerd dan door zulke extrinsieke prikkels als winstgroei en kostendoelstellingen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now